Бесплатная,  библиотека и галерея непознанного.Пирамида

Бесплатная, библиотека и галерея непознанного!



Добавить в избранное





СБОРНИК СТАРИННЫХ АНГЛИЙСКИХ УЖАСОВ






ПРЕДСКАЗАНИЕ АСТРОЛОГА, или СУДЬБА МАНЬЯКА




Реджинальд, единственный наследник блестящей семьи Ди Венони, с ран-
него детства отличался необузданным и порывистым нравом; говорили, что
отец его умер от наследственного безумия, и друзья, замечая буйные и та-
инственные мысли, отражающиеся в глазах своего товарища, и определенную
силу его взгляда, утверждали, что ужасная болезнь течет и в жилах моло-
дого Реджинальда. Так ли это было или нет, но только несомненно, что его
образ жизни не способствовал исчезновению симптомов сумасшествия. Остав-
ленный в раннем возрасте на воспитание матери, которая после кончины му-
жа жила в строгом уединении, он мало видел такого, что могло бы отвлечь
или оживить его внимание. Мрачный замок, в котором он обитал, был распо-
ложен в Швабии на границе Черного Леса. Это был запущенный особняк,
построенный по моде тех дней в мрачном готическом стиле. Неподалеку воз-
вышались развалины когда-то известного Рудштейнского замка, от которого
теперь осталась лишь разрушенная башня. А вдали пейзаж тонул в загадоч-
ном мраке непроходимой чащи Черного Леса.
Таким было месте, в котором проходила юность Реджинальда. Разнообра-
зие в его одиночество внесло прибытие неожиданного жителя. Некий старик,
явно изможденный возрастом и дряхлостью, поселился в разрушенной Рудш-
тейнской башне. Он редко появлялся днем, а из того необычного обстоя-
тельства, что у него в башне горела лампа, селяне довольно естественно
заключили, что он посланник дьявола. Рассказ об этом вскоре приобрел
большую известность и, достигнув наконец ушей Реджинальда через сплетни-
ка-садовника, пробудил его любопытство. Юноша решил представиться мудре-
цу и установить, чем вызвано его необычное уединение. Воодушевленный та-
ким решением, он тут же покинул замок матери и направился к разрушенной
башне, находящейся неподалеку от его поместья. Была мрачная ночь, и ка-
залось, что на крыльях ветра летит дух бури. Когда часы сельской церкви
пробили двенадцать, он достиг развалин. Поднявшись по изношенной време-
нем лестнице, шатавшейся при каждом его шаге, он с трудом достиг покоев
философа. Дверь была распахнута, а у зарешеченного окна сидел старик.
Его внешний вид представлял впечатляющее зрелище. На грудь ложилась
длинная белая борода, а хрупкое тело с трудом удерживало астрономическую
трубу, направленную в небеса. Книги, исписанные неведомыми кабалистичес-


кими символами, в беспорядке валялись на полу. На столе стояла алебаст-
ровая ваза с выгравированными знаками Зодиака и кольцами из таинственных
букв. На астрологе было одеяние из черного бархата, причудливо расшитое
золотом, подпоясанное серебряным ремнем. Редкие кудри трепал ветер, а
правая рука сжимала палочку из черного дерева. При появлении незнакомца
он встал и изучающе посмотрел на встревоженное лицо Реджинальда.
- Дитя, родившееся под несчастной звездой! - воскликнул он глухим го-
лосом. - Ты пришел, дабы проникнуть в тайны будущего? Сторонись меня ра-
ди своей же жизни или, что много дороже, своего вечного счастья! Ибо я
скажу тебе, Реджинальд Ди Венони, что лучше было б, если б ты вообще не
рождался, чем узнать тебе о своем конце в том месте, что через годы ста-
нет свидетелем твоего падения.
Зловещим было лицо астролога, когда он произносил эти слова, и они
прозвучали в ушах Реджинальда, словно похоронный звон.
- Я невиновен, отец! - запинаясь, ответил он - Да и нрав не позволяет
мне совершать грехи, о которых вы говорите.
- Ха! - произнес пророк. - Человек в действительности невиновен до
самого мгновения его осуждения. Но звезда твоей судьбы уже меркнет на
небесах, и счастье горделивой семьи Венони должно вместе с ней сойти на
нет. Посмотри на запад! Вот планета, что сияет так ярко на ночном небе.
Это звезда, под которой ты родился. Когда в следующий раз ты увидишь ее,
падающую вниз, как метеор, через все полушарие, вспомни о словах проро-
ка. Будет совершено кровавое деяние, и ты - тот, кто его содеет!
В этот миг из-за темных облаков, медленно ползущих по тверди, выгля-
нула луна и пролила мягкий свет на землю. На западе была видна од-
на-единственная яркая заезда. Это была звезда, под которой родился Ред-
жинальд. Он неподвижно уставился на нее, затаив дыхание, и смотрел до
тех пор, пока плывущие облака не скрыли из вида ее свет. Меж тем астро-
лог вновь расположился у окна. Он направил свою трубу в небо. Казалось,
тело его сотрясают судороги. Пока он изучал небеса, он дважды проводил
рукой по лбу и вздрагивал.
- Лишь несколько дней, - сказал он, - осталось мне жить на земле, а
затем мой дух познает вечный покой могилы. Звезда моего рождения тускла
и бледна. Она никогда вновь не будет яркой, и старик никогда больше не
узнает утешения. Прочь! - продолжал он, взмахом руки гоня Реджинальда. -
Не тревожь последних мгновений умирающего. Через три дня возвращайся и у
основания этих развалин предай земле труп, который найдешь в башне.
Прочь!
Объятый ужасом Реджинальд не смог промолвить в ответ ни слова. Он
стоял, словно завороженный. А через несколько мгновений ринулся из башни
и возвратился в весьма беспокойном состоянии в мрачный замок матери.
Прошло три дня, и верный обещанию Реджинальд опять направился к баш-
не. Он достиг ее, когда опускалась ночь, и с трепетом вступил в роковое
помещение. Все внутри было безмолвно, лишь звук его шагов отзывался глу-
хим эхом. Ветер вздыхал вокруг развалин, а ворон на зубцах стены уже за-
пел свою песнь смерти. Реджинальд вошел. Астролог, как и прежде, сидел у
окна, словно в глубокой рассеянности, а его труба лежала рядом. Боясь
потревожить его покой, Реджинальд осторожно подошел к нему. Старик не
пошевелился. Ободренный таким неожиданным спокойствием, он сделал еще
шаг и посмотрел астрологу в лицо. Его взгляд упал на труп - след от То-
го, что раньше было жизнью. Охваченный страхом при виде старика, он на-