Бесплатная,  библиотека и галерея непознанного.Пирамида

Бесплатная, библиотека и галерея непознанного!
Добавить в избранное

Сэр Генри немного помолчал.
- В течение нескольких последних лет воинской, службы, - продолжил он после паузы, - я
командовал частью, расквартированной в горах на северо-востоке Индии. Через городок, в
котором находился мой штаб, проходила дорога - древний караванный путь, ведущий из
Индии во внутренние районы, на плоскогорье, расстилающееся за главным хребтом. В
базарные дни оттуда - из отдаленных уголков внутренних районов - в наш городок стекались
толпы народа. Были среди них и жители одной затерянной в горах местности. Обычно эти
люди приходили небольшой группкой - восемь-десять человек. Иногда среди них были ламы
- горные монахи. Мне рассказывали, что поселок, из которого приходят эти люди, находится
на расстоянии двенадцати дней пути. Выглядели все они очень сильными и выносливыми, из
чего я заключил, что для европейца, не столь привычного к походам по диким горам,
экспедиция в те края была бы предприятием весьма сложным, а без проводника - попросту
невыполнимым, и путь только в один конец занял бы никак не меньше месяца. Я спрашивал
у жителей нашего городка и у других выходцев из гор, где конкретно находится то место,
откуда приходят эти люди. И каждый раз ответ был один и тот же: "Спроси у них самих". И
тут же следовал совет этого не делать. Дело в том, что по преданиям каждый, кто начинал
всерьез интересоваться этими людьми и источником легенд, связанных с тем местом, откуда
они приходили, рано или поздно таинственным образом исчезал. И за последние двести с
лишним лет никто из исчезнувших людей не вернулся живым. "Горные бегуны" - Лунг-гом-па
или "Созерцатели ветра" - тибетские гонцы и переносчики грузов - рассказывали время от
времени о свежих обглоданных дикими зверями человеческих скелетах в одном из дальних
ущелий, но было это как-то связано с таинственными исчезновениями или нет - неизвестно.
Говорили о том, что из городка за последние двадцать лет, таким образом, исчезло никак не
меньше пятнадцати человек, а скелетов находили только пять-шесть. Даже если это и были
кости кого-то из пропавших людей, неизвестно, куда делись остальные.
Полковник еще немного помолчал, а потом рассказал о тайне, окружавшей пришельцев из
далекой горной местности - тайне, о которой жители других районов знали только по
легенде, передававшейся из уст в уста с оглядкой и чуть ли не шепотом.
Согласно этой легенде - где-то в тех краях был монастырь, в котором жили ламы,
владевшие секретом неистощимого источника молодости. В монастыре будто бы находилось
нечто, что рассказчики именовали не иначе как "Небесным Оком" или "Оком возрождения".
Представшему пред взором этого "Ока" открывался секрет неистощимого источника
молодости. "Сие - великое таинство есть, ибо сколь бы ни было разрушено временем или
хворью, невзгодами либо пресыщением тело человека, возродит его взор Ока Небесного, и
молодость возвратит, и здравие, и силу жизни превеликую даст". Так гласила легенда.
Рассказывали даже, что когда-то очень давно, лет триста-четыреста назад, были глубокие
старики, которых ламы того монастыря забирали с собой и которые потом возвращались в
городок на караванном пути молодыми людьми - по виду не старше сорока лет.
Ламы этого монастыря владели секретом неистощимого источника молодости уже на
протяжении нескольких тысяч лет. Говорили, что от тех, кто добрался до монастыря, ламы
ничего не скрывают, охотно посвящая пришельцев в тайну источника. Вот только добраться
туда было не так просто.
Как и подавляющее большинство людей, полковник Бредфорд начал ощущать груз
возраста, когда ему перевалило за сорок. С каждым годом он чувствовал, что старость
неуклонно приближается, тело слушается его все хуже, и не за горами уже тот роковой день,
когда он вынужден будет смириться с окончательной победой старческой дряхлости над
столь верно служившими ему телом и умом. Неудивительно, что странная легенда об
источнике молодости пробудила в нем живейший интерес. Не будучи стесненным,
свойственным местным жителям благоговейным ужасом перед традиционными табу, он
расспрашивал всех, кого мог, сопоставлял разрозненные клочки информации и постепенно
приходил к заключению, что за всем этим кроется нечто реально существующее. Близился
срок отставки сэра Генри. Поэтому однажды в базарный день полковник решился обратиться
к одному из горных лам - пришельцу из тех дальних мест - с вопросом о местоположении
обители, где хранился источник молодости. Но тот не сказал ему ничего вразумительного,
потому что не знал ни одного английского слова, а полковник владел только тем диалектом,
на котором говорили по южную сторону главного хребта. Местные жители, понимавшие
горный диалект, которых полковник пытался привлечь в качестве толмачей, поворачивались
и немедленно уходили, едва лишь речь заходила об источнике молодости. А по общим
отрывочным сведениям, которые сэру Генри удалось почерпнуть из той беседы, установить
сколько-нибудь точное местонахождение монастыря не представлялось возможным. Но в
самом конце разговора горец смерил полковника долгим внимательно-отрешенным взглядом
и очень четко произнес несколько слов, от которых у очередного толмача буквально встали
дыбом волосы. Он посерел, весь сник и сделал, было попытку улизнуть и смешаться с толпой
- все это происходило посреди базара, располагавшегося окраине городка. Полковник
вовремя успел ухватить толмача за рукав, притянул его к себе и спросил:
- Что сказал лама?
- Он говорить, что сказать лама Кы про ты... - выдавил из себя вконец перепуганный
толмач.
Полковник повернулся, чтобы спросить у горца, кто такой лама Кы, но горец уже
бесследно растворился в толпе.
Вооружившись странным именем неизвестного ламы как ключом, полковник с
воодушевлением принялся за новую серию расспросов. Но если раньше многие местные
жители вполне охотно шли на разговор об источнике молодости, то теперь, едва услышав
магическое "лама Кы", демонстрировали реакцию, полностью совпадавшую с реакцией до
смерти перепугавшегося толмача.
В конце концов, наступил летний день, когда полковник должен был уйти в отставку.
Другой офицер принял командование частью, и на следующее утро сэру Генри предстояло
отправиться в Англию, чтобы получить новое назначение - на гражданскую службу в
королевском дипломатическом корпусе. Вечером он отправился на холм за околицей
городка. Ему хотелось в последний раз взглянуть на закат над горами и побыть наедине со
звездным небом. Когда совсем стемнело, сэр Генри лег на землю. Он долго глядел в небо и
не заметил, как задремал. И вдруг во сне ему послышался голос, который на хорошем
английском языке медленно произнес:
- Лама Кы-Ньям - посланник обители. Он приводит в монастырь тех, кто избран. Он узнал
о тебе, и будет тебя помнить. Не бойся времени и возвращайся.
От неожиданности полковник проснулся. Светили звезды. Городок спал у подножия холма
в окруженной темными громадами гор долине.
- И тогда я твердо решил для себя, что, окончательно выйдя на пенсию, непременно
вернусь в Индию и сделаю все возможное, чтобы отыскать источник молодости и раскрыть
секрет "Ока возрождения", - закончил свой рассказ полковник. - С тех пор эта идея не
оставляет меня, и мне кажется, что пришло, наконец, время ее реализовать. Никакой
страшной тайны, которую вам надлежит свято хранить, здесь, как вы сами видите, нет. Мы
ведь с вами не горцы, а вполне прилично образованные джентльмены. Просто я хотел
рассказать все это вам для того, чтобы предложить отправиться на поиски источника
неистощимой молодости вместе со мной. А нерешительность моя объясняется вот чем: я
весьма и весьма сомневаюсь в том, что вы сможете отнестись ко всей этой мистике серьезно.
Поймите меня правильно - я ни в коем случае не намерен требовать от вас участия в моей -
будем называть вещи своими именами - авантюре, поэтому данное вами слово ровным счетом
ни к чему вас не обязывает. Просто если у вас есть время и вас это заинтересовало, я буду
рад отправиться туда в вашей компании.