Бесплатная,  библиотека и галерея непознанного.Пирамида

Бесплатная, библиотека и галерея непознанного!
Добавить в избранное



Глава 1
     Вот  как это произошло. В июле 19** года, в ту ночь, когда на севере Новой Англии наконец  спала  страшнейшая  за  всю  ее историю   жара,   в  западном  регионе штата  Мэн  разразилась невиданная по силе буря.
   Мы жили на озере Лонг-Лейк и заметили, как первые порывы ветра бьют по  глади озера перед самым  закатом. За час до  этого стоял полный  штиль.  Американский  флаг,  что  мой  отец  вывесил  над лодочным сараем еще в 1936  году, безвольно приник к штоку.  Жара стояла  плотная, осязаемая  и, казалось,  такая же  глубокая, как водав озере. После обеда мы все втроем ходили купаться, и даже в воде не было спасения, если не  уходить на глубину. Но ни Стеффи, ни я не хотели этого делать из-за Билли. Ему было всего пять лет.
   В  полшестого мы  перебрались на  верхнюю террасу  с видом  на озеро  и  принялись  за  холодный  ужин,  без  всякого энтузиазма ковыряя картофельный  салат и пережевывая  бутерброды с ветчиной. Никто,  похоже, не  хотел  ничего,  кроме пепси-колы,  стоявшей в железном ведерке с кубиками льда.
   После ужина  Билли отправился играть, а  мы со Стеффи остались на  террасе  и  молча  курили,  изредка  бросая взгляды в сторону Харрисона  на противоположном берегу озера.  Деревья там  стояли пыльные,  пожухлые. На  западе, словно  армия перед наступлением, собирались огромные фиолетовые грозовые  тучи, среди которых то и дело вспыхивали молнии. И  каждый раз радиоприемник нашего соседа Брента  Нортона, настроенный  на станцию,  постоянно передающую с горы Вашингтон  классическую музыку, откликался  громким треском. Нортон имел  адвокатскую практику в Нью-Джерси,  а на Лонг-Лейк у него был только летний коттедж. Два года назад у нас с ним возник конфликт из-за границы  участков, дело пошло в суд,  и я выиграл. Как считал Нортон, я выиграл только потому, что он нездешний, и с тех пор отношения между нами оставались довольно прохладными.
   Стефф  вздохнула   и  принялась  обмахиваться   верхним  краем купальника.
   - Не хочу тебя пугать,- сказал  я, - но, думаю, скоро начнется сильная буря.
   Она посмотрела на меня с сомнением.
   - Вчера тоже были тучи и позавчера, но разошлись...
   - Сегодня не разойдутся.
   - Ты уверен ?
   - Если буря будет очень сильной, нам придется спуститься вниз.
   - Ты думаешь, она будет сильной ?
   Мой отец первым построил на  этой стороне озера кирпичный дом, где можно  было жить круглый год,  но в 1938 году  буря разрушила его да основания, даже стены  не уцелели. Остался только лодочный сарай. Через год отец начал строить новый дом.
   - Не знаю,- сказал я, что в общем-то было правдой, поскольку о большой буре тридцать восьмого года знаю только по рассказам.- Но ветер с озера может разогнаться, какскорый поезд.
   Чуть  позже вернулся  Билли, жалуясь,  что играть неинтересно, потому что он  "весь взмок". Я взъерошил ему  волосы и открыл для него еще одну бутылку пепси.
   Тучи  подбирались  все  ближе,  расталкивая  голубизну  неба в стороны.  Медленно  прокатившись  над  озером  и вернувшись назад эхом,  прогремел  гром.  Тучи  вились  и  перекатывались: черные, фиолетовые, полосатые и снова черные. Постепенно они нависали над озером, и я увидел, как из них опускается тонкая завеса дождя. Но пока еще дождь был далеко, может быть, над Болстерс-Миллс или над Норуэем. Появившийся  было ветерок неуверенно  поднял флаг, затем снова  опустил его.  Однако  становилось  свежее, и  вскоре ветер окреп.  В этот  момент я  и увидел  бегущий по  озеру серебристый смерч. За несколько секунд пелена  дождя закрыла собой Харрисон и двинулась прямо на нас.
   - Папа! Смотри!
   - Пойдем в дом,- я встал и положил ему руки на плечи.
   - Но ты видишь ? Пап,что это ?
   - Водяной смерч. Пойдем.
   Стефф бросила на меня короткий укоризненный взгляд и сказала:
   - Пойдем, Билли. Папу надо слушаться.
   Мы прошли в гостинную через раздвижные стеклянные двери, после чего  я  закрыл  их  на  щеколду  и  остановился,  глядя  наружу. Серебристая  завеса уже  прошла  три  четверти пути  через озеро, превратившись  в бешено  крутящуюся воронку  между осевшим черным небом и поверхностью воды цвета свинца с потеками чего-то белого. Озеро стало похоже  на океан. Высокие волны набегали  на берег и, разбиваясь о причалы и волнорезы, взлетали фонтанами брызг.
   Смерч завораживал. Он почти  подобрался к нашему берегу, когда молния полыхнула  так ярко, что  с полминуты я  видел все как  на негативной пленке. Я обернулся к своим: жена с сыном стояли возле большого панорамного окна с видом на северо-западную часть озера.
   И  тут  меня  посетило  одно  из  тех ужасных видений, которые уготованы  лишь мужьям  и  отцам:  стекло, взрывающееся  внутрь с тяжелым,  похожим  на  кашель  треском;  кривые  стрелы осколков, летящие в обнаженный  живот жены и лицо сына.  Я схватил их обоих за руки и рывком оттащил от окна.
   - Что вы тут встали, черт побери ! Марш отсюда...
   Стефф  псмотрела  на  меня  удивленно,  а  Билли выглядел так, словно его только  что пробудили из глубокого сна.  Я отвел их на кухню  и включил  свет. И   тут налетел  ветер. У  меня создалось впечатление,  что   дом  взлетает,  словно   "Боинг-747".  Где-то засвистело высоко и протяжно, срываясь  на басовый рев перед тем, какснова плавно перейти в пронзительный визг.
   -  Идите вниз,-  прокричал я  Стефф. Прямо  над домом захлопал гром  -  словно  громадные  доски  бились  друг  об дружку. Билли вцепился мне в ногу.
   - Ты тоже иди ! - Крикнула в ответ Стефф.
   Я махнул рукой, прогоняя их. С трудом оторвал Билли.
   - Иди с мамой. Я хочу на всякий случай найти свечи.
   Он пошел за  ней вниз, а я принялся  рыться в ящиках. Странные штуки эти свечи. Ты их кладешь каждую весну в определенное место, зная, что из-за летней бури может нарушиться энергоснабжение, но, когда приходит время, они прячутся.
   Четвертый  ящик.  Заводные  игрушечные  челюсти, купленные для Билли в  магазине новинок; куча  фотографий, которые Стефф  давно уже  собиралась  наклеить  в  семейный  альбом...  Я заглянул под толстенный торговый каталог и  пошарил рукой за резиновой куклой, изготовленной   на  Тайване.   Куклу  я   выиграл,  сбивая  кегли теннисными мячами...
   Свечи, все еще упакованные в полиэтиленовую обертку, оказались за этой самой  куклой со стеклянными неживыми глазами.  Как раз в тот момент, когда  я их нащупал, свет погас.  Гостиную то и дело озаряло сериями частых белых и фиолетовых вспышек. Я услышал, как внизу  заплакал  Билли,  а   Стефф  начала  говорить  ему  что-то успокаивающее.
   Меня потянуло еще раз взглянуть за окно. Смерч или уже прошел, или  иссяк, добравшись  до берега,  но все  равно дальше двадцати ярдов на озере ничего не  было видно. Вода буквально кипела. Мимо несло  чей-то причал,  видимо, Джессеров,  то разворачивая сваями вверх, то вновь скрывая его под бурлящей водой.
   Как только  я спустился вниз,  Билли обхватил меня  за ноги. Я взял его за  руки, прижал к себе, потом зажег  свечи. Мы сидели в комнате для  гостей, через коридор от  моего маленького кабинета. Сидели,  глядя друг  на друга  в мигающем  желтом свете свечей, и слушали,  как  буря  бьется  в  наш  дом.  Минут  через  двадцать послышался  сухой треск  дерева, и  мы поняли,  что где-то  рядом упала одна из больших сосен. Затем наступило затишье.
   - Все ? - Спросила Стефф.
   - Может быть,- сказал я.- А может быть, еще нет.
   Мы поднялись  наверх, каждый со свечой  в руке, словно монахи, идущие на вечернюю молитву. Билли  держал свою свечу с гордостью: нести огонь - для него это  много значило. И помогало забыть, что ему страшно.
   Билли давно  уже пора было спать,  но ни я, ни  Стефф не стали заставлять  его идти  в постель.  Мы просто  сидели в  гостинной, слушали ветер и наблюдали за  молниями. Потом Билли пристроился у Стефф на коленях и попытался заснуть.
   Примерно  через  час  ветер  снова  начал  крепчать. В течение предыдущих  трех  недель  держалась  температура  около девяносто градусов,  а шесть  раз за   эти двадцать  с лишним  дней станция национальной   метеорологической   службы   в  Портланд-Джетпорте сообщала, что температура перевалила  за сто. Невероятная погода. Плюс суровая зима, плюс поздняя  весна, и опять люди заговорили о том, что все это последствия испытаний атомных бомб в пятидесятых годах.  Второй шквал  оказался не  таким сильным,  но мы услышали грохот  падения  нескольких  деревьев,  ослабленных первой атакой ветра. И, когда он совсем начал стихать, одно из деревьев рухнуло на нашу крышу. Билли вздрогнул и с опаской поглядел на потолок.
   - Дом выдержит, малыш,- успокоил я.
   Билли неуверенно улыбнулся.
   Около  десяти налетел  последний шквал.  Ветер взревел  так же громко, как  в первый раз,  а молнии, казалось,  засверкали прямо вокруг нас. Снова падали деревья.Недалеко от воды что-то рухнуло с треском,  и  Стефф  невольно   вскрикнула,  но  Билли  все  еще безмятежно спал у нее на коленях.
   - Дэвид, что это было ?
   - Я думаю, лодочный сарай.
   - О, боже...
   - Стеффи, пойдем  вниз.- Я взял Билли на  руки. Стефф смотрела на меня большими испуганными глазами.
   - Дэвид, все будет хорошо ?
   - Да.
   - Правда ?
   - Правда.
   Мы отправились вниз. И через  десять минут, когда шквал достиг максимальной силы, сверху донесся грохот и звон разбитого стекла: разбилось панорамное окно. Так что привидевшаяся мне сцена можеть быть,  вовсе  и  не  была  столь  нелепой.  Стефф, которая к тому времени задремала,  вскрикнула и проснулась.  Билли заворочался в постели.
   - В комнату попадет дождь,- сказала она.- Мебель испортит...
   - Попадет - значит, попадет. Мебель застрахована.
   - Мне  от этого не  легче,- произнесла она  расстроенно.- Шкаф твоей матери... Наш новый диван... Цветной телевизор...
   - Ш-ш-ш,- сказал я.- Спи.
   - Не могу,- ответила она, но минут через пять уснула.
   Я  не  ложился  еще  с  полчаса,  оставив для компании горящую свечу,  и слушал,  как бродит,  бормоча, на  улице гром. Нетрудно было  представить,  как  завтра  утром  множество  людей, живущих вокруг  озера,  начнут  вызывать  своих  страховых  агентов,  как зажужжат бензопилы  владельцев домов, чьи  крыши и окна  порушило падающими  деревьями, как  на дорогах  появятся оранжевые  машины энергокомпании.
   Буря  стихала,  и,  кажется,  нового  шквала  не предвиделось. Оставив Стефф и Билли, я  поднялся наверх посмотреть, что стало с комнатой.  Раздвижная   дверь  выдержала,  но  там   ,  где  было панорамное  окно, зияла  рваная  дыра,  из которой  торчали ветки березы - верхушка старого дерева, стоявшего с незапамятных временво дворе у  входа в погреб. И я понял  смысл реплики Стефф, когда она  говорила,   что  ей  легче   не  будет  от   того,  что  все застраховано. Я любил это дерево. Много суровых зим мы пережили с ним  - единственной  березой на  нашем берегу,  которую я никогда даже  и не  думал спиливать.  В лежащих  на ковре  больших кусках стекла многократно отражалось пламя свечи, и я подумал, что нужно будет предупредить Стефф и Билли,  ведь оба они любили шлепать по утрам  босиком. Я  пошел вниз.  В ту  ночь мы  все трое  спали на кровати для гостей: мы со Стефф по краям, Билли между нами.
Глава 2
   Утро  было  ясное  и  чистое,  как  звук  колокола. Дул легкий ветерок, от  которого по дороге весело  бегали чередующиеся пятна солнечного света и теней от деревьев.
   - О-о-о!.. - Вырвалось у Билли.
   Он  стоял  у  забора,  отделявшего  нас  от участка Нортона, и смотрел вдоль подъездной аллеи, ведущей к нашему дому. Аллея эта, длиной около четверти мили, в  свою очередь выходит на двухрядное шоссе, называющееся Канзас-Роуд. Оттуда  уже вы можете ехать куда угодно  или по  крайней мере  до Бриджтона.  Я взглянул  в ту  же сторону, куда смотрел Билли, и у меня похолодело на сердце.
   - Ближе не подходи, малыш. Даже здесь уже опасно.
   Билли  спорить  не  стал.
   Недалеко от  того места, где стоял  Билли, из травы доносилось шипение, и на первый взгляд  могло показаться, что там извивается клубок змей:  ведущие к нашему  дома провода оборвались  и лежали теперь беспорядочными  витками всего в  двадцати футах от  нас на участке  выжженой травы.  Изредка они  лениво переворачивались  и плевались искрами. Если бы пронесшийся ливень не промочил деревья и траву столь основательно, дом мог бы загореться. А так на траве образовалась лишь проплешина,где спутались провода.
   - Лектричесво может убить человека, пап ?
   - Да. Может.
   - А что мы с ним будем делать ?
   - Ничего. Пождем машину энергокомпании.
   - А когда они приедут ?
   -  Не  знаю.  -  У   пятилетних  детей  вопросов  бывает  хоть отбавляй.-  Думаю,  сегодня  утром  у  них  полно  забот.  Хочешь пройтись со мной до конца аллеи ?
   Он двинулся со мной, потом остановился, с подозрением глядя на провода. Один из них вдруг  выгнулся и лениво перевернулся словно приманивая к себе.
   - Пап. А лектричество может пройти через землю ?
   Справедливый вопрос.
   - Да,  но не беспокойся.  Электричеству нужна земля,  а не ты. Все  будет  в  порядке,  если  ты  не  станешь подходить близко к проводам.
   -  Земля нужна...  - Пробормотал  он, подбежав  ко мне,  и мы, взявшись за руки, пошли вдоль аллеи.

    Все оказалось несколько хуже, чем  я ожидал. В четырех местах на дорогу упали  деревья: одно маленькое, два средних  и еще одно совсем  старое,  толщиной,  наверное,  футов  в пять, облепленное мхом, словно гнилым корсетом.
   Повсюду валялись  ветки с ободранными  листьями, и мы  с Билли дошли  до самой  грунтовой дороги,  отбрасывая в  сторону те, что были не очень большие.
   - Пап, можно я пойду к озеру ?
   Он устал бросать ветки, а  когда ребенок устает что-то делать, единственный разумный  способ занять его  - это разрешить  делать что-нибудь  другое. Мы  вместе вернулись  к дому,  и оттуда Билли побежал направо, обогнув дом и упавшие провода по широкой дуге, а я пошел налево  к гаражу. Как  я и предвидел,  вдоль всего берега озера уже запели свою заунывную  песню бензопилы соседей. Я залил бачок  пилы бензином,  снял рубашку  и двинулся  было к аллее, но тут,  озабоченно глядя  на  повалившиеся  деревья, вышла  из дома Стефф.
   - Как дела ?
   - Справляюсь. Как дома ?
   - Я убрала  стекла, но, Дэвид, ты должен  сделать что-нибудь с березой. Дерево в гостиной будет нам мешать.
   - Пожалуй, ты права, - преувеличенно серъезно сказал я.
   Мы посмотрели  друг на друга и  расхохотались. Я поставил пилу на бетонированную площадку и поцеловал Стефф.
   - Не надо , - прошептала она. - Билли...
   В тот же момент он выскочил из-за угла дома.
   - Папа ! Папа ! Иди посмотри...
   Стеффи заметила  оборванные провода и закричала,  чтобы он был осторожнее.   Билли,   бежавший   достаточно   далеко   от   них, остановился.
   - Все в порядке, мама, -  произнес он тоном, каким люди обычно успокаивают   очень  старых   и   глупых,   и  двинулся   к  нам, демонстрируя, что с ним действительно все в порядке.
   - Не волнуйся, - сказал я Стефф. - Он предупрежден.
   - Да, но людей постоянно убивает  током, - возразила она. - По телевизору  постоянно  предупреждают  про  оборванные  провода... Билли, немедленно иди домой !
   - Да ладно тебе, мама...  Я хочу показать папе лодочный сарай. - Глаза его просто лезли из орбит от возбуждения.
   - Иди домой ! Эти провода опасны и ...

Скачать книгу: Экипаж скилетов. Туман. [0.07 МБ]