Бесплатная,  библиотека и галерея непознанного.Пирамида

Бесплатная, библиотека и галерея непознанного!
Добавить в избранное

– Замок гномьей работы? Никогда не видела.
Ярл горделиво усмехнулся, – Чтото среднее между небольшим дворцом и крепостью. Для черного колдуна – в самый раз.
– Слушай, а вот скажи мне такое, – Айне слегка колебалась, – когда ты наместнику обьяснял про живое и неживое. Много в том лапши на благородные уши навешал?
– Да в общемто нет, примерно так оно и обстоит. Правда, я крепко подозреваю, что боги устроили все немного сложнее, но в свое время ктонибудь и в остальном разберется.
Девушка задумчиво грызла стебелек ромашки, имевшей неосторожность тут вырасти, а потом деловито осведомилась:
– А чему учитьто собирался?
Ярл вздохнул.
– Магия народа Дану ближе всего к эльфийской, и, честно говоря, я в ней не очень разбираюсь. Чтото серьезное преподать – нет времени, да и подготовка тебе нужна солидная. А вот научить пользоваться Знаками Силы да стрелять из лука – за седьмицудругую осилишь. Дар у тебя хоть и неразвитый, но есть.
– Стрелять из лука? Меня? – девица, похоже, обиделась. Мгновение – и стрела понеслась в наплыв смолы на старой сосне, как раз над головой ярла.
– Ну, это несерьезно, – ярл извлек стрелу из воздуха ранее, чем она успела долететь до цели. – Такая стрельба не нужна ни мне, ни тебе. Смотри.
С этими словами он оказался возле оторопевшей Айне, взял у нее лук, сделал чтото непонятное со стрелой и положил ее на тетиву.
– Стрелять удобнее тремя пальцами, и накладывать какойлибо из Знаков Силы.
Тут он выстрелил кудато вбок, но стрела, с шумом распоров воздух, както непостижимо изогнув свой путь, вонзилась во все ту же старую сосну. Но както сбоку, почти сзади!
Айне долго соображала, верить ей своим глазам или нет. Наконец подошла и посмотрела. Стрела ушла глубоко, даже и наконечник не виден. С трудом, ковыряя кинжалом, она извлекла ее и по привычке погладила старое дерево, как бы прося прощения за столь болезненный укол.
– Я догадывалась, что стреляю ненамного лучше хумансов, – от изумления Айне говорила как думала, – Но оказалось, что я и вовсе не умею.
– Вот с завтрашнего дня и начинаем, – ярл уже расставлял на столе блюда и кувшины, – а пока подкрепимся и отдохнем. Лично я от этих переходов немного устал.

– Не совсем так. Слишком сосредотачиваешься на стрельбе. Представь наоборот – не стрела летит к цели, а ты приближаешь цель к себе. Знак Движения должен действовать в обе стороны.
Вспотевшая Айне вздохнула и вновь подняла лук. Добротный щит, подвешенный на веревке под ветвями дуба в полусотне шагов, мерно раскачивался и был не самой удобной мишенью. Однако, если выйдет попадать в него сто раз из ста, пусть поберегутся те, кто осмелится заступить им путь!
В конце концов, пальцы перестали слушаться девушку, а левая рука, хоть и защищенная кожаным нарукавником лучников, превратилась до локтя в сплошной синяк.
– До заката время еще есть, – ярл был неумолим, – пока отдыхаешь, обьясню тебе Знак Огня. Пальчики у тебя ловкие, научишься быстро.
Они присели прямо на траву, упорно пробивающуюся сквозь подстилку из сосновой хвои. Ярл был в своей неизменной чернобелой одежде, лишь плащ не стал накидывать.
– Знак Огня, так же как Знак Движения и прочие Знаки Силы, не относятся к чистой магии в том виде, как мы привыкли. Если заклинание использует энергию того, кто его произносит, да мощь того бога, который на заклинание откликнется, то использование Знаков основано на знании свойств природы и событий, им подчиняющихся… Сила разлита вокруг нас, надо только суметь взять то, что надо и грамотно этим распорядиться. – тут он изобразил пальцами какуюто фигуру, и несколько прутиков, заранее положенных на прогоревшее кострище, тотчас же занялись пламенем.

– Прежде всего смотри, куда ступаешь. Доведи это до бессознательной привычки и ходи только так. Кроме того, место, через которое можно пройти, не всегда это место, на котором можно стоять. Да, ярл, примерно так. Потом я попробую тебя научить тебя «лисьей» ходьбе.

– Ярл, а если я наложу на стрелу не только Знак Движения, но и Огня?
– Только выверни его наружу, чтоб стрела не сгорела, и попробуй.
Массивный щит взорвался с оглушительным грохотом и горящие обломки разлетелись вокруг. Сконфуженная Айне бросилась тушить начинающийся пожар под ветвями.
– Да не суетись ты так, – ярл забавлялся от души, – используй Знак Огня наборот. Так сказать, отрицание Огня.
– Так выходит, все знаки можно использовать в другую сторону? – спросила Айне, когда лес был спасен.
– А как, потвоему, я поймал движущуюся стрелу двумя пальцами?
Девушка потупилась, обдумывая услышанное. Ее вид можно было использовать как наглядное пособие на тему «Как приходит понимание».
– И наконец – принцип отрицания крайне важен и при использовании Знаков, и в магии вообще. Напрасно, помоему, им пренебрегают. Например, наложи на себя Знак отрицания Огня, и можно не только смело лезть в любой пожар, даже заклинания Магии Огня тебе не повредят.
– И даже файрболл? – Айне пытливо глянула в глаза ярла, впервые отметив, что сегодня они зеленые.
– Разумеется. Когда ты освоишь все Знаки Силы, которым я тебя обучу, тогда будешь комбинировать их и применять по мере необходимости. Защитить себя, а потом ответить противнику – это для начала неплохо.
– Да у меня голова опухнет сообразить, что и когда использовать, – честно пыталась предупредить ярла Айне, – так понимаю, будут еще Знаки?
Ярл на миг призадумался, – да, Знак Воды и Знак Чередования. Большего ты с налета не осилишь.
Девушка закатила глаза и застонала от деланного отчаяния.

– Обьясняю еще раз, ярл. Ступать не пяткой, а носком. Нога чуть скользит над землей, как бы ощупывает, прежде чем опереться. Да нет же! Смотри: вот так… Неплохо… Носком ступать, не пяткой!!! Вот так, вот так…

– Наложи на стрелу Знак Движения, затем Чередования и Движения наоборот, – с этими словами ярл забрал из колчана Айне стрелы, оставив одну. – Теперь не промахнись.
Круглый орковский щит, раскачивающийся вместо прежнего, был чуть ли не вдвое меньше, но для поднаторевшей Айне уже не представлял сложности. Крутнувшись на одной ноге, она лихо выстрелила в противоположную сторону, но пару мигов спустя они оба услышали звук попадания со стороны мишени.
Ярл поощрительно улыбнулся, – Теперь еще раз, не сходя с места.
Привычным движением лучница достала изза спины стрелу, вскинула лук, и тут до нее дошло.
– Но ведь… у меня была только одна, – она всмотрелась в мишень: стрелы там не было. Быстрым взглядом пересчитала стрелы в руке ярла, – Одиннадцать и моя – итого дюжина, как и положено. Знак обратного Движения?
Ободренная кивком, она продолжила.
– Агаа! А если я потянусь за стрелой раньше, чем она долетит до цели?
– Цель останется неповрежденной.
– А если…
– Послушай, – мягко, но настойчиво перебил ее ярл, – теперь самое главное. Используй следующие Знаки… вот в этой последовательности… теперь стреляй.
С этими словами он установил на земле два щита, второй в паре шагов за первым. С легким шелестом стрела пролетела СКВОЗЬ первый щит и остановилась, лишь пробив второй!
Осмотрев неповрежденный первый щит, Айне на несколько минут застыла с крайне задумчивым видом, затем отложила оружие и опустилась на колени прямо перед ярлом.
– Кто ты?, – прошептала она, глядя снизу вверх, – Кто? Ты спас мою никчемную жизнь и ни словом не обмолвился о плате. Дал лучшее в мире оружие, и ничего взамен. Научил знаниям, которые остались только в легендах – и молчишь. Из каких бездн ты пришел? И что ты хочешь в нашем мире?
Ярл действительно молчал, чуть склонив голову набок, и разглядывал девушку с неподдельным интересом.
– Умненькая девочка, и вопросы задаешь умные, – наконец промолвил он, – Только нужны ли тебе ответы? Готова ли ты узнать то, что может сгубить не только тебя, но и весь этот – поверь мне – не худший из миров?
Он попробовал за шкирку поднять Айне, но проклятущая дану подогнула ноги, так что пришлось опустить ее на прежнее место и в прежнем виде.
– Я не из числа небожителей и не твой Император. Всего лишь ярл Valle. Да встань ты наконец, негодная девчонка!
На этот раз девушка поднялась с видом крайне решительным.
– Все. Самыми грязными ругательствами гони прочь – не уйду. Я твоя до кончика хвоста, если б он у меня был. Не предам и не продам никому и никогда.
Она взяла в руки луки лук, стала на одно колено и преклонила голову перед ярлом, как делали до нее бессчетные разы те, кто присягал:
– Призываю в свидетели Духа лесного и Деву полей! По своей воле, в здравом уме и с чистым сердцем говорю я! Ярл Valle, согласен ли ты принять клятву верности от Айне, дочери Аэлирне из рода Дану?
С этими словами она, не поднимая головы, протянула ярлу свое оружие.
Чуть подумав, тот принял лук и, бережно проведя по бесценной излучине рукой, вернул оружие Айне. Ее голос зазвенел.
– И пусть презрение моего рода и гнев богов постигнут меня, если нарушу эту клятву!
– Да будет так, – еле слышно ответил ярл, а затем продолжил. – Кто поручится за честь Айне, дочери Аэлирне из рода Дану?
– Я, – совсем неожиданно раздался рядом молодой голос, полный скрытой силы.
– И я, – послышалось с другой стороны.
– И я. И я. – обомлевшая Айне увидела, как на поляну высыпали девицы весьма зловещего вида. Одна держала в руке вроде как кубок с зеленым пламенем, другая небрежно помахивала сделанным из берцовой кости жезлом, да и остальные имели столь же неопровержимые атрибуты своей профессии. Бриарвудские ведьмы! С виду молодые, одетые в какието живописные лохмотья и вызывающе короткие юбчонки, какие постеснялась бы надеть даже гулящая девка. Стройные и фигуристые как на подбор, только вот в глаза им отчегото смотреть не хочется.
– Мы знаем ее, и готовы поручиться именем клана. – произнесла очевидно старшая из них, держащая в руке вправленный в золото маленький череп с ало мерцающими глазницами.
– Наконецто появились в открытую, – проворчал ярл и возвысил голос.
– Я принимаю твою клятву. Отныне и во веки веков.

Молодой кабанчик, еще полчаса тому нежившийся в грязи у ручья, истекал ароматным соком над костром. Капли с шипением сгорали в наколдованном Айне огне и от этого на полянке сильней пахло долгожданным обедом. Сбоку в котелке побулькивал суп с целой охапкой трав и кореньев, которые притащила одна из ведьм. В супе варилась кабанья ножка и надо ли говорить, что пахло из котелка тоже весьма и весьма неплохо. Обязанности Айне сводились к периодическому поворачиванию вертела, поэтому от нечего делать она стала прислушиваться к тихому разговору ярла с ведьмой, которая владела артефактом из маленького, очевидно детского, черепа.
– А как ее мать оказалась здесь, да еще и во время родов?
– Аэлирне возвращалась от друидов в свое селение, чтобы отдохнуть и набраться сил перед этим важным в ее жизни событием. В том году орковские шаманы сумели распечатать проход под горами с той стороны, и началось Вторжение. Этого никто не ждал – ведь проходы закрыли лучшие маги, поэтому войск здесь почти и не было. Небольшой гарнизон на перекрестке дорог да пару патрулей.
– Мда, представляю, что тут творилось, – ярл пыхнул своей трубкой, – а друиды что ж, не вмешались? Онито орков не очень жалуют.
– Поначалу Большой Круг занял выжидательную позицию – ведь он исповедует принцип невмешательства. Однако потом молодежь – это мы, – тут девица улыбнулась, – обнаружила, что орки какимто образом просочились мимо охранных деревьев в Мирквуд и изрядно напакостили. Да и Бриарвуд немного выгорел – во время штурма поста на перекрестке орки использовали магию огня. Ну, тогда наши Посвященные так взъярились, что только держись! К тому времени подоспели ваши конные войска, да Император прислал пару магов, так что дороги вычистили быстро. А потом мы с лучниками Дану прочесывали Бриарвуд и ущелья, тутто в сердце леса и нашли Аэлирне. Спряталась она так, что оркам ее нипочем не найти было, только наша сила жизни и обнаружила. Как раз вовремя, – ведьма посмотрела на Айне своим странным взглядом, – я и приняла.
– Чудно переплетаются дороги судьбы, – задумался ярл, – ведь это Знак…
– Цыть, – ведьма поднесла палец к губам ярла, запрещая ему говорить, – не тебе, некромант, об этом рассуждать.
– Вот так и вышло, что Айне вроде не чужая и нам, и этому лесу… Потом, через пару дней, Аэлирне с дочерью отправили в город. А мы с девчонками, – ведьма окинула своих подруг заботливым взглядом, – решили не возвращаться в Мирквуд. Никаких перемен, да почти никто их и не хочет. Да и старших здесь над нами нет. Когда хотим – в город или по деревням заходим, иногда к своим друидам заглядываем. А так что ж, забот хватает, да и лесорубов с охотниками отваживаем помаленьку.
– Однако же, мрачная слава идет о хранительницах Бриарвудского леса. Вроде бы коекто живым и здоровым отсюда не выходит, – ярл выбил трубку о подошву и пытливо взглянул на собеседницу.
– Не мрачнее, чем о вас, черных, – огрызнулась та, – Всяко бывает… ежели подобру слов не понимают. Вот, ежели, скажем, к тебе в замок залезут и начнут безобразничать да поплохому, ты их по головке погладишь? Или, может, чемнибудь потяжелее угостишь?
– Ну, – Valle от души рассмеялся, – ко мне ни в один замок силой никого не затащишь, но, в принципе, я понял.
Айне мысленно согласилась, что если залезть в некромансерово жилище, то потом богами это будет засчитано как попытка самоубийства – тяжкий грех, как известно. Но что за Знак упомянул ярл? Надо будет попозже выяснить. Но, похоже, кабанчик готов.
– Садитесь обедать! – с этими словами девушка переложила мясо на большой лист лопуха и стала разливать суп в чашки.
Ярл, подумав, достал из сумки два каравая хлеба, еще горячего после выпечки, с хрустящей корочкой. Две ведьмочки завистливо переглянулись и быстренько получив еле заметный кивок одобрения от старшей, достали изпод полы глиняную бутылочку без наклейки, но с горлышком, запечатанным воском. Внутри оказалась искрящаяся зеленая жидкость, смутно знакомая Айне. Каждому досталось чуть больше наперстка этого нектара, но боги! что это за чудо! Девушка вспомнила, что уже пробовала такое в пещере недели две тому. Это было как глоток воды в пустыне, как свежий воздух после затхлой комнаты, как речка после жаркого дня!
Никто не удивился живой реакции Айне на чудонапиток, но ведьмы с еле скрываемым нетерпением ждали, какое действие окажет эликсир на черного мага. Тот же и ухом не повел. Не спеша вылакал до последней капли, почмокал губами да еще и похвалил – Хороша настоечка! Жаль, емкость маловата была… – и принялся за обед как ни в чем не бывало.
Судя по ошарашенному выражению лиц, его должно было разорвать в клочья или испепелить на месте. На худой конец – умереть ему в страшных корчах.
– Однако, – первой пришла в себя предводительница, удивленно качнула головой и тоже взялась за еду.
– А вы как думали? Здесь вам не тут, – ярл уже прикончил свою чашку супа и кроил на куски зажаренную тушку кабанчика.
– Как это – здесь вам не тут? – от изумления молодая ведьмочка с сухой веточкой в форме рогульки чуть не выронила ложку, – Чудно говоришь…
– Это была любимая присказка командира Легиона. В том смысле, что дивизия не простая, порядки не простые и бойцы должны быть не такие, как в других частях.
– А тогда почему на тебя не подействовал…
Тут ярл перебил ведьмочку, – Я же не спрашиваю, почему она, – он указал кабаньей косточкой на предводительницу, – Держит свою пугалку наготове? И не допытываюсь, сколько вас и какова ваша сила?
Айне присмотрелась. Действительно, череп вроде лежал на коленях хозяйки, но его глазницы смотрели точно на черного мага и както так неярко сверкали. Ой, чтото тут нехорошее назревает! Хотя, лично мне ничего, похоже, не грозит. А ярл спокоен – либо не боится, либо какойто секрет придерживает…
– Не любят у нас некромантов, и все тут, – старшая ведьма блеснула глазами от скрытой ярости, – орочьи шаманы почти все магией смерти баловались. Столько крови нам попортили! А тут ты на нашу голову…
Айне чуть опустила ресницы и под их прикрытием проверила, далеко ли Песня и удобно ли будет доставать стрелы. Друидки, конечно, боевые. Но и лучник Дану это вам не мелочь! Тем более с магом на пару. Жаль, конечно, их. И все же жизнь свою и ярла надо защищать.
Valle походочкой сытого медведя заглянул в шалаш и как ни в чем ни бывало достал ведерный кувшин яблочного сока. Не спеша снова уселся, разлил всем и только потом ответил:

Скачать книгу: Черный Ярл [0.27 МБ]