Бесплатная,  библиотека и галерея непознанного.Пирамида

Бесплатная, библиотека и галерея непознанного!
Добавить в избранное

отыскать, потому что Колючка стала по-своему знаменита. Мечом научилась
владеть так, что редкий мужчина мог сравниться с нею. Вызванный, я тайно
прибыл в Крейден, лишь затем, чтобы узнать, что кто-то отравил Аридею. Все
считали, что это сделал сам Фредефальк, подыскавший себе мезальянс
помоложе и поядреней, но мне кажется, что это была Ренфри.
- Ренфри?
- Это ее имя. Как я сказал, она отравила Ариадну. Вскоре после этого
и князь Фредефальк погиб, во время охоты, в странных обстоятельствах, а
старший сын Аридеи без вести пропал. Это тоже, должно быть, работа
девчонки. Я говорю - девчонки, а ведь ей тогда было уже семнадцать, и она
уже подросла.
- К этому времени, - продолжал чародей, сделав передышку, - она и ее
гномы уже были ужасом всего Махакама. Только в один прекрасный день они
из-за чего-то поссорились, не знаю, то ли из-за добычи, то ли перепутали
порядок ночей в неделе, в общем, они все друг друга перерезали. Семеро
гномов ночи длинных ножей не пережили, зато Колючка осталась жива. Но тут
уж на месте оказался я. Мы встретились тогда с глазу на глаз - она сразу
же меня узнала и поняла, какую роль я сыграл тогда в Крейдене. Я говорю
тебе, Геральт, я еле успел тогда выговорить заклинание, и руки у меня
тряслись, когда эта дикая кошка неслась на меня с мечом. Я упаковал ее в
превосходную друзу горного хрусталя, шесть локтей на девять. Когда она
заснула летаргическим сном, я сбросил друзу в шахту гномов и обрушил
ствол.
- Паршивая работа, - прокомментировал Геральт. - Все это можно
расколдовать. Ты что, не мог спалить ее? У вас же столько чудных
заклинаний.
- Только не я. Это не моя специальность. Но ты прав, работу я
испохабил. Ее нашел какой-то королевич-придурок, потратил кучу денег на
контрзаклинание, расколдовал ее и с триумфом повез домой, в какое-то
вшивое княжество на востоке. Его отец, старый разбойник, оказался гораздо
умнее. Он задал сыну трепку, а у Колючки решил выпытать, где она спрятала
награбленные вместе с гномами сокровища. Его ошибка была в том, что когда
они растягивали Колючку на пыточном столе, отцу помогал старший сын.
Как-то получилось, что на следующее утро тот же старший сын, уже сирота и
без единого родственника, правил в этом княжестве, а Колючка заняла место
первой фаворитки.
- То есть, она еще и смазливая.
- Дело вкуса. Фавориткой она пробыла недолго, до первого дворцового
переворота, громко говоря, потому что тамошний дворец больше напоминал
сарай. И тут оказалось, что она не забыла обо мне. В Ковире она трижды
покушалась на мою жизнь. Я решил не рисковать и переждать в Понтаре. Она
нашла меня и там. Не знаю, как ей это удается, следы я заметаю хорошо.
Видимо, это отличительная черта ее мутации.
- А почему ты опять не зачаровал ее в хрустале? Что тебя остановило?
Угрызения совести?
- Нет. Их у меня не было. Оказалось, что она нечувствительна к магии.
- Это же невозможно.
- Возможно. Достаточно иметь нужный артефакт или ауру. В принципе это
может быть связано и с ее прогрессирующей мутацией. Я удрал из Ангрена и
поселился здесь, на Лукоморье, в Блавикен. Год было спокойно, но она снова
вынюхала меня.
- Откуда ты знаешь? Она уже в местечке?
- Да. Я видел ее. В хрустальном шаре, - чародей поднял посох. - Она
не одна, с нею банда, а это знак, что готовится что-то серьезное. Геральт,
мне уже некуда удирать, я не знаю места, где я мог бы укрыться. Ты не
случайно прибыл сюда в такой момент. Это судьба.
Ведьмак поднял брови.
- Что ты имеешь в виду?
- Это же ясно. Ты ее убьешь.
- Стрегобор, я ведь не наемный убийца.
- Да, согласен, ты не наемный убийца.
- За деньги я убиваю чудовищ. Чудовищ, угрожающих людям. Страшилищ,
вызванных чарами и заклинаниями таких, как ты. Но не людей.
- Она не человек. Как раз она и есть чудовище, мутант, проклятая
нелюдь. Ты привез сюда кикимору, а Колючка хуже кикиморы. Кикимора убивает
от голода, а Колючка ради удовольствия. Убей ее, и я заплачу тебе любую
сумму, какую запросишь. Разумеется, в разумных пределах.
- Я уже говорил - истории о мутациях и проклятии Лилит считаю
бреднями. У девицы есть повод с тобой посчитаться, и я в это вмешиваться
не буду. Обратись к старосте, к городской страже. Ты местный волшебник, и
городское право должно тебя защищать.
- Плевать я хотел на право, на старосту и на его помощь! - вспыхнул
Стрегобор. - Я не нуждаюсь в защите, я хочу только, чтобы ты убил ее. В
эту башню никто не войдет, здесь я в полнейшей безопасности. Но что мне с
того, я не собираюсь торчать здесь до конца дней своих. Пока я живу,
Колючка не откажется от мести, я же знаю. Так что мне остается, сидеть в
башне и ждать смерти?
- Девушки же сидели. Знаешь что, фокусник? Охоту на девиц следовало
бы оставить другим, более мощным волшебникам. Следовало предвидеть
события.
- Я прошу тебя, Геральт.
- Нет, Стрегобор.
Чернокнижник молчал. Ненастоящее солнце не продвинулось ни на пядь к
зениту в ненастоящем небе, но ведьмак знал, что в Блавикен уже смеркается.
Он почувствовал голод.
- Геральт, - снова заговорил Стрегобор. - Когда мы слушали
Эльтибальда, многие из нас сомневались. Но мы решили выбрать меньшее зло.
Теперь и я прошу тебя сделать подобный выбор.
- Зло всегда остается злом, - серьезно сказал ведьмак, вставая с
места. - Меньшее, большее, среднее, все равно. Пропорции условны, а
границы стерты. Я не пустынник-святоша, и в жизни творил не только добро.
Но если мне приходится выбирать между одним злом и другим, то предпочитаю
совсем не выбирать. Мне пора. Завтра увидимся.
- Может быть, - ответил волшебник. - Если успеешь.


В "Золотом Дворе", самом представительном постоялом дворе местечка,
было многолюдно и шумно. Гости, местные и приезжие, занимались тем, чем им
обычно и полагалось заниматься, в зависимости от нации и рода занятий.
Серьезные купцы спорили с гномами о ценах на товары и процентах на

Скачать книгу: Меньшее зло [0.04 МБ]