Бесплатная,  библиотека и галерея непознанного.Пирамида

Бесплатная, библиотека и галерея непознанного!



Добавить в избранное


Анджей Сапковский. Час презрения




Andrzej Sapkowski "Czas pogardy", 1995
Ведьмак#4



Ты в крови. Лицо и руки.
Вся в крови твоя одежда.
Так гори, прими же муки,
Фалька, изверг. Брось надежду.
Детская песенка, исполняемая
во время аутодафе куклы Фальки
в сочельник Саовины



ГЛАВА 1


ВЕДЬМАНЫ, т.е. ведьмаки нордлингов (см.) - таинственная элитная каста
жрецов-воинов, вероятно, один из друидских кланов (см.). Обладая, как
считается в народе, магической силой и сверхчеловеческими способностями, В.
боролись против чудовищ, злых духов и всяческих темных сил. В
действительности же мастерски владевшие оружием В. использовались владыками
Севера в межплеменных разборках. Во время боя В., впадая в транс,
вызываемый, как полагают, самогипнозом либо одурманивающими декоктами, слепо
бились, будучи совершенно невосприимчивыми к боли и даже серьезным телесным
повреждениям, что укрепляло веру в их сверхъестественные способности.
Теория, гласящая, что В. представляют собой продукт мутации либо генной
инженерии, подтверждения не получила. В. - герои многочисленных сказаний
нордлингов (ср. Ф. Деланной. "Мифы и легенды народов Севера").
Эффенберг и Тальбот.
Encyclopaedia Maxima Mundi; т. XV.

x x x



Чтобы зарабатывать на жизнь в качестве настоящего гонца, - любил
говаривать Аплегатт поступающим на службу юнцам, - требуются, во-первых,
золотая голова и, во-вторых, железная задница. Золотая голова, - поучал
Аплегатт молодых гонцов, - необходима, поскольку под одеждой, в привязанной
к голой груди плоской кожаной суме гонец возит только малозначительные
сообщения, которые не опасаясь можно доверить ненадежной бумаге либо
пергаменту. По-настоящему же важные, секретные известия, от которых многое
зависит, гонец должен запомнить и повторить кому следует. Слово в слово. А
это порой бывают непростые слова. Их и выговорить-то трудно, не то что
запомнить. А чтобы запомнить и, повторяя, не ошибиться, надобна воистину
золотая голова.
Что же касается железной задницы, так это любой гонец очень даже скоро
почувствует сам, стоит ему провести в седле три дня и три ночи, протрястись
сто, а то и двести верст по большакам, а ежели понадобится, то и по
бездорожью. Ну, само собой, сидишь в седле не беспрерывно, иногда слезаешь,
чтобы передохнуть. Потому как человек может выдержать многое, а лошадь -
нет. Но когда после передышки снова заберешься в седло, то кажется, что зад
в голос вопит: "Спасите, убивают!"
- А кому в наше время нужны конные гонцы, господит Аплегатт? - иногда
удивлялись молодые люди. - К примеру, из Венгерберга до Вызимы никому не
доскакать быстрее, чем в четыре-пять дней, даже на самом что ни на есть
резвом скакуне. А сколько времени понадобится чародею, чтобы из того же
Венгерберга переслать магическое сообщение в Вызиму? Полчаса, а то и меньше.
У гонца конь может сбить ногу. Его могут прикончить разбойники или "белки",
разорвать волки или грифы. Был гонец, и нет гонца. А чародейское сообщение
завсегда дойдет, дороги не попутает, не запоздает и не затеряется. К чему
гонцы, коли при каждом королевском дворе есть чародеи? Нет, господин
Аплегатт, теперь гонцы уже не нужны.
Какое-то время Аплегатт тоже думал, что больше он не пригодится. Ему
было тридцать шесть. Ростом, правда, он не выдался, но был силен и жилист,
работы не чурался, и голова была у него, разумеется, золотая. Мог он найти
другую работу, чтобы прокормить себя и жену, отложить немного деньжат на
приданое двум незамужним пока дочерям, мог по-прежнему помогать замужней,
мужу которой, безнадежному недотепе, постоянно не везло в делах. Но Аплегатт
не хотел и не представлял себе другой работы. Он был королевским конным
гонцом.
И вдруг, после долгого мучительного бездействия и никомуненужности,
Аплегатт снова потребовался. По большакам и лесным просекам застучали
конские копыта. Гонцы, как в добрые старые времена, опять принялись
бороздить краину, разнося известия от города к городу.
Аплегатт знал, в чем тут дело. Он видел много, а слышал и того больше.
От него требовалось незамедлительно стереть из памяти содержание переданного
сообщения, забыть о нем так, чтобы не вспомнить даже под пытками. Но
Аплегатт помнил. Помнил и знал, почему короли вдруг перестали обращаться к
магии и магикам. Сообщения, которые перевозили гонцы, должны были оставаться
тайной для чародеев. Короли вдруг не стали доверять магикам, перестали
поверять им свои секреты.
Почему так неожиданно охладела дружба королей и чародеев, Аплегатт не
знал, да и не очень-то хотел знать. И короли и магики, по его мнению, были
существами непонятными, непредсказуемыми - особенно когда наступали трудные
времена. А того, что наступили трудные времена, не заметить было невозможно,
разъезжая от города к городу, от замка к замку, от королевства к
королевству.
Дороги были забиты военными. По большакам пылили колонны пехотинцев и
конников, а каждый встречный начальник был возбужден, взволнован, обидчив и
так важен, будто судьбы мира зависели от него одного. Города и замки тоже
были полны вооруженного люда, день и ночь там кипела лихорадочная суета.

Скачать книгу: Ведьмак 4[Час презрени [0.25 МБ]