Бесплатная,  библиотека и галерея непознанного.Пирамида

Бесплатная, библиотека и галерея непознанного!
Добавить в избранное


Станислав Лем. Проказы короля Балериона




Фантастическая сказка
Перевела с польского Ариадна Громова.
Из жизни конструкторов Трурля и Клапауциуса.
Изд: "Искатель" No 1 (43) 1968 год.
OCR: Владимир Полежаев



Не жестокостью досаждал своим подданным король Балерион Кимберский, а
пристрастием к увеселениям. И опять же ни пиров он не устраивал, ни оргиям
ночным не предавался; невинные забавы были милы сердцу королевскому: в
горелки, в чижика либо в стуколку готов был бы играть утра до вечера; однако
всему предпочитал Балерион игру прятки. Ежели требовалось принять какое-либо
важное решение, подписать декрет государственного значения, побеседовать
послами чужезвездными либо дать аудиенцию какому-нибудь маршалу, король
немедля прятался и под страхом суровейших наказаний повелевал себя искать.
Бегали тогда придворные по всему дворцу, заглядывали в башни и рвы,
простукивали стены, так и этак переворачивали трон, и поиски эти нередко
затягивались, ибо король каждый раз придумывал новые тайники и укрытия.
Однажды не дошло до объявления сугубо важной войны лишь потому, что король,
обвешавшись стекляшками и финтифлюшками, три дня висел в главном дворцовом
зале, изображая люстру, и посмеивался исподтишка над отчаянной беготней
придворных.
Тот, кто его находил, немедленно награждался званием Великого
Открывателя Королевского; было таких Открывателей при дворе уже семьсот
тридцать шесть. Ежели кто хотел попасть в доверие к королю, непременно
должен был поразить монарха какой-то новой, неизвестной ему игрой. Нелегко
это было сделать, ибо король был весьма сведущ в этом вопросе: знал- и
древние игры -- например, чет и нечет -- и новейшие, с обратной связью, на
манер кибергая; время от времени говорил он также, что все есть игра либо
развлечение -- и его королевство и весь свет.
Возмущали эти речи, легкомысленные и неразумные, степенных королевских
советников, а более всех страдал старейшина дворцового совета,
достопочтенный Папагастер из древнего рода Матрициев, видя, что для короля
нет ничего святого и что даже собственное высочайшее достоинство решается он
подвергать осмеянию.
Наивысший, однако, ужас охватывал всех, когда король, поддавшись
внезапному капризу, начинал игру в загадки-отгадки. С давних пор увлекался
он этим и еще во время своей коронации поразил великого канцлера вопросом:
различаются ли между собой патер и матерь, и если да, то зачем?
Король вскорости уразумел, что придворные, которым задает он загадки,
не слишком тщатся их разгадывать. Отвечали они лишь бы ответит, впопад и
невпопад, что безмерно Балериона гневало. Дело лучше пошло, когда король
заявил, что назначение на придворные должности будет зависеть от результатов
отгадывания. К величайшему прискорбию, многие сановники решались обманывать
короля, и тот, хоть и был добрым по натуре, такого поведения стерпеть не
мог. Главный маршал королевский осужден был на изгнание за то, что на
аудиенциях пользовался шпаргалкой, укрытой под горловиной панциря; вряд ли
бы это обнаружилось, если б некий генерал, его недруг, не доложил об этом
потихоньку королю. Так же и старейшине дворцового совета Папагастеру
пришлось распрощаться со своей должностью, ибо не знал он, где находится
самое темное место в мире. По прошествии некоторого времени- дворцовый совет
состоял уже из самых ловких во всем государстве разгадывателей кроссвордов и
ребусов, а министры и шагу не ступали без энциклопедии. Под конец достигли
придворные такой сноровки, что давали правильные ответы еще прежде, чем
король заканчивал вопрос, и дивиться этому не приходилось, поскольку и
придворные и король были постоянными подписчиками "Правительственной
газеты", в которой вместо скучных приказов и указов публиковались
преимущественно шарады и массовые игры.
Однако, по мере того как проходили годы, королю все меньше хотелось
раздумывать, и вернулся он поэтому к своему первому и самому любимому
развлечению -- к игре в прятки. А однажды, разыгравшись, установил
совершенно необычную награду для того, кто придумает самое лучшее укрытие в
мире. Наградой этой назначил король драгоценность неоценимую: коронный
бриллиант рода Кимберитов, из которого происходил Балерион. Камня этого
дивного давно уже никто и в глаза не видел -- долгие века пребывал он за
семью замками в королевской сокровищнице.
Надо же было случиться, что Трурль и Клапауциус во время очередного
своего путешествия наткнулись на Кимберию. Весть о королевской причуде как
раз в это время обошла все государство: а поэтому быстро дошла и до слуха
конструкторов; услыхали они это от местных жителей на постоялом дворе, где
провели ночь.
И отправились они наутро к дворцу, чтобы сообщить что знают секрет
укрытия, равного которому нет. Жаждущих награды явилось, однако, так много,
что невозможно было сквозь эту толпу протиснуться. Это им пришлось не по
вкусу, и вернулись они на постоялый двор, решив на следующий день снова
попытать счастья. Однако счастью надо хоть чуточку помогать; мудрые
конструкторы об этом помнили, а посему Трурль каждому стражнику, который
хотел их задержать, а потом и придворным, чинящим препятствия, молча совал в
руку увесистую монету; а ежели тот не отступал, но, напротив, возмущался,
Трурль тут
же добавлял вторую, еще более увесистую; не прошло и пяти минут, а они
уже очутились в тронном зале перед лицом его величества.
Весьма обрадовался король, услыхав, что такие прославленные мудрецы
прибыли в его владения специально, чтобы одарить его сведениями об идеальном
укрытии. Не сразу удалось растолковать Балериону, что да как, но разум его,
с детства приученный к трудным загадкам, ухватил, наконец, в чем суть дела.
Король возгорелся энтузиазмом, сошел с трона и, заверяя двух приятелей в
неизменной своей благосклонности, сказал, что наградой он их не обойдет, при
условии, что тут же сможет испробовать тайный рецепт. Клапауциус, правду
говоря, не хотел сообщать рецепт, бормоча сквозь зубы, что следовало бы
ранее написать, как положено, договор на пергаменте, с печатью и шелковой
кистью, однако же король неотступно молил их и клялся всеми святыми, что
награда им обеспечена, -- и конструкторы сдались.

Скачать книгу: Проказы короля Балериона [0.02 МБ]