Бесплатная,  библиотека и галерея непознанного.Пирамида

Бесплатная, библиотека и галерея непознанного!
Добавить в избранное

Александр Беляев. Голова профессора Доуэля
0. Александр Беляев. Голова профессора Доуэля


Константиновне Беляевой



1. ПЕРВАЯ ВСТРЕЧА


- Прошу садиться.
Мари Лоран опустилась в глубокое кожаное кресло.
Пока профессор Керн вскрывал конверт и читал письмо, она бегло
осмотрела кабинет.
Какая мрачная комната! Но заниматься здесь хорошо: ничто не отвлекает
внимания. Лампа с глухим абажуром освещает только письменный стол,
заваленный книгами, рукописями, корректурными оттисками. Глаз едва
различает солидную мебель черного дуба. Темные обои, темные драпри. В
полумраке поблескивает только золото тисненых переплетов в тяжелых шкафах.
Длинный маятник старинных стенных часов движется размеренно и плавно.
Переведя взгляд на Керна, Лоран невольно улыбнулась: сам профессор
целиком соответствовал стилю кабинета. Будто вырубленная из дуба,
тяжеловесная, суровая фигура Керна казалась частью меблировки. Большие
очки в черепаховой оправе напоминали два циферблата часов. Как маятники,
двигались его глаза серо-пепельного цвета, переходя со строки на строку
письма. Прямоугольный нос, прямой разрез глаз, рта и квадратный,
выдающийся вперед подбородок придавали лицу вид стилизованной декоративной
маски, вылепленной скульптором-кубистом.
"Камин украшать такой маской", - подумала Лоран.
- Коллега Сабатье говорил уже о вас. Да, мне нужна помощница. Вы
медичка? Отлично. Сорок франков в день. Расчет еженедельный. Завтрак,
обед. Но я ставлю одно условие...
Побарабанив сухим пальцем по столу, профессор Керн задал неожиданный
вопрос:
- Вы умеете молчать? Все женщины болтливы. Вы женщина - это плохо. Вы
красивы - это еще хуже.
- Но какое отношение...
- Самое близкое. Красивая женщина - женщина вдвойне. Значит, вдвойне
обладает и женскими недостатками. У вас может быть муж, друг, жених. И
тогда все тайны к черту.
- Но...
- Никаких "но"! Вы должны быть немы как рыба. Вы должны молчать обо
всем, что увидите и услышите здесь. Принимаете это условие? Должен
предупредить: неисполнение повлечет за собой крайне неприятные для вас
последствия. Крайне неприятные.
Лоран была смущена и заинтересована...
- Я согласна, если во всем этом нет...
- Преступления, хотите вы сказать? Можете быть совершенно спокойны. И
вам не грозит никакая ответственность... Ваши нервы в порядке?
- Я здорова...
Профессор Керн кивнул головой.
- Алкоголиков, неврастеников, эпилептиков, сумасшедших не было в
роду?
- Нет.
Керн еще раз кивнул головой.
Его сухой, острый палец впился в кнопку электрического звонка.
Дверь бесшумно открылась.
В полумраке комнаты, как на проявляемой фотографической пластинке,
Лоран увидала только белки глаз, затем постепенно проявились блики
лоснящегося лица негра. Черные волосы и костюм сливались с темными драпри
двери.
- Джон! Покажите мадемуазель Лоран лабораторию.
Негр кивнул головой, предлагая следовать за собой, и открыл вторую
дверь.
Лоран вошла в совершенно темную комнату.
Щелкнул выключатель, и яркий свет четырех матовых полушарий залил
комнату. Лоран невольно прикрыла глаза. После полумрака мрачного кабинета
белизна стен ослепляла... Сверкали стекла шкафов с блестящими
хирургическими инструментами. Холодным светом горели сталь и алюминий
незнакомых Лоран аппаратов. Теплыми, желтыми бликами ложился свет на
медные полированные части. Трубы, змеевики, колбы, стеклянные цилиндры...
Стекло, каучук, металл...
Посреди комнаты - большой прозекторский стол. Рядом со столом -
стеклянный ящик; в нем пульсировало человеческое сердце. От сердца шли
трубки к баллонам.
Лоран повернула голову в сторону и вдруг увидала нечто, заставившее
ее вздрогнуть, как от электрического удара.
На нее смотрела человеческая голова - одна голова без туловища.
Она была прикреплена к квадратной стеклянной доске. Доску
поддерживали четыре высокие блестящие металлические ножки. От перерезанных
артерий и вен, через отверстия в стекле, шли, соединившись уже попарно,
трубки к баллонам. Более толстая трубка выходила из горла и сообщалась с
большим цилиндром. Цилиндр и баллоны были снабжены кранами, манометрами,
термометрами и неизвестными Лоран приборами.
Голова внимательно и скорбно смотрела на Лоран, мигая веками. Не
могло быть сомнения: голова жила, отделенная от тела, самостоятельной и
сознательной жизнью.
Несмотря на потрясающее впечатление, Лоран не могла не заметить, что
эта голова удивительно похожа на голову недавно умершего известного
ученого-хирурга, профессора Доуэля, прославившегося своими опытами
оживления органов, вырезанных из свежего трупа. Лоран не раз была на его
блестящих публичных лекциях, и ей хорошо запомнился этот высокий лоб,
характерный профиль, волнистые, посеребренные сединой густые русые волосы,
голубые глаза... Да, это была голова профессора Доуэля. Только губы и нос
его стали тоньше, виски и щеки втянулись, глаза глубже запали в орбиты и
белая кожа приобрела желто-темный оттенок мумии. Но в глазах была жизнь,
была мысль.
Лоран как зачарованная не могла оторвать взгляда от этих голубых
глаз.

Скачать книгу: Голова профессора Доуэля [0.12 МБ]