Бесплатная,  библиотека и галерея непознанного.Пирамида

Бесплатная, библиотека и галерея непознанного!
Добавить в избранное


Айзек Азимов. Чувство силы




Айзек Азимов. Чувство силы
[= Сколько будет 9х7].
Isaac Asimov.
The Feeling of Power (1959).







Джехан Шуман привык иметь дело с высокопоставленными людьми,
руководящими раздираемой распрями планетой. Он был штатским, но составлял
программы для автоматических счетных машин самого высшего порядка. Поэтому
генералы прислушивались к нему. Председатели комитетов конгресса - тоже.
Сейчас в отдельном зале Нового Пентагона было по одному представителю
тех и других. Генерал Уэйдер был темен от космического загара, и его
маленький ротик сжимался кружочком. У конгрессмена Бранта было гладко
выбритое лицо и светлые глаза. Он курил денебианский табак с видом
человека, патриотизм которого достаточно известен, чтобы он мог позволить
себе такую вольность.
Высокий, изящный Шуман, программист Первого класса, глядел на них без
страха.
- Джентльмены, - произнес он, - это Майрон Луб.
- Человек с необычайными способностями, открытый вами случайно, -
безмятежно сказал Брант. - Помню.
Он разглядывал маленького, лысого человечка с выражением
снисходительного любопытства.
Человечек беспокойно шевелил пальцами и то и дело переплетал их. Ему
никогда еще не приходилось сталкиваться со столь великими людьми. Он был
всего лишь пожилым техником низшего разряда; когда-то он провалился на
всех экзаменах, призванных обнаружить в человечестве наиболее одаренных, и
с тех пор застрял в колее неквалифицированной работы. У него была одна
страстишка, о которой пронюхал великий Программист и вокруг которой
поднимал такую страшную шумиху.
Генерал Колдер сказал:
- Я нахожу эту атмосферу таинственности детской.
- Сейчас вы увидите, - возразил Шуман. - Это не такое дело, чтобы
рассказывать первому встречному. Ауб! - В том, как он бросил это
односложное имя, было что-то повелительное, но так подобало говорить
великому Программисту с простым техником. - Ауб, сколько будет, если
девять умножить на семь?
Ауб поколебался; в его бледных глазах появилась тревога.
- Шестьдесят три, - сказал он.
Конгрессмен Брант поднял брови.
- Это верно?
- Проверьте сами, сэр.
Конгрессмен достал из кармана счетную машинку, дважды передвинул ее
рычажки, поглядел на циферблат у себя на ладони, потом сунул машинку
обратно.
- Это вы и хотели нам показать? - спросил он. - Фокусника?
- Больше, чем фокусника, сэр. Ауб запомнил несколько простых операций
и с их помощью ведет расчеты на бумаге.
- Бумажный счетчик, - вставил генерал со скучающим видом.
- Нет, сэр, - терпеливо возразил Шуман. - Совсем не то. Просто листок
бумаги. Генерал, будьте любезны задать число!
- Семнадцать, - сказал генерал.
- А вы, конгрессмен?
- Двадцать три.
- Хорошо. Ауб! Перемножьте эти числа и покажите джентльменам, как вы
это делаете.
- Да, Программист, - сказал Ауб, втянув голову в плечи. Из одного
кармана он извлек блокнотик, из другого - тонкий автоматический карандаш.
Лоб у него собрался складками, когда он выводил на бумаге затейливые
значки.
Генерал Уэйдер резко бросил ему:
- Покажите, что там.
Ауб подал ему листок, и Уэйдер сказал:
- Да, это число похоже на 17.
Брант кивнул головой.
- Верно, но, мне кажется, скопировать цифры со счетчика сможет
всякий. Думаю, что мне и самому удастся нарисовать 17, даже без практики.
- Разрешите Аубу продолжать, джентльмены, - бесстрастно произнес
Шуман.
Ауб снова взялся за работу, руки у него слегка дрожали. Наконец он
произнес тихо.
- Это будет 391.
Конгрессмен Брант снова достал свой счетчик и защелкал рычажками.
- Черт возьми, верно! Как он угадал!
- Он не угадывает, джентльмены, - возразил Шуман. - Он рассчитал
результат. Он сделал это на листке бумаги.
- Чепуха, - нетерпеливо произнес генерал. - Счетчик - это одно, а
значки на бумаге - другое.
- Объясните, Ауб, - приказал Шуман.
- Да, Программист. - Ну вот, джентльмены, я пишу 17, а под ним 23.
Потом я говорю себе: 7 умножить на 3.
Конгрессмен прервал мягко:
- Нет, Ауб, задача была умножить 17 на 23.
- Да, я знаю, - серьезно ответил маленький техник, - но я начинаю с
того, что умножаю 7 на 3, потому что так получается. А 7 умножить на 3 -
это 21.
- Откуда вы это знаете? - спросил конгрессмен.
- Просто запомнил. На счетчике всегда получается 21. Я проверял много
раз.

Скачать книгу: Чувство силы [0.01 МБ]