Бесплатная,  библиотека и галерея непознанного.Пирамида

Бесплатная, библиотека и галерея непознанного!
Добавить в избранное


Айзек Азимов. Стальные пещеры





Isaac Asimov. The Caves of Steel. 1954.
"Позитронные роботы" #2
Spellcheck: Юрий Марцынчик



1. РАЗГОВОР С КОМИССАРОМ ПОЛИЦИИ

Едва Лайдж Бейли уселся за стол, как почувствовал на себе пристальный
взгляд Р.Сэмми. Строгое вытянутое лицо Бейли застыло.
- В чем дело?
- Вы нужны боссу, Лайдж. Немедленно. Велел вам явиться, как только
придете.
- Хорошо.
Р.Сэмми не двинулся с места.
- Я сказал, хорошо. Убирайся!
Р.Сэмми круто повернулся и пошел выполнять другие поручения.
"Будто человек не может делать все это!" - возмутился про себя Бейли.
Он стал не торопясь изучать содержимое своего кисета и прикинул, что
если будет выкуривать по две трубки в день, то ему удастся дотянуть до
выдачи новой порции.
Затем он вышел из-за перегородки - он уже два года имел право на
отгороженный угол - и через общую комнату направился к выходу. Его окликнул
оператор ртутного запоминающего устройства Симпсон.
- Вас ждет босс, Лайдж.
- Знаю. Р.Сэмми уже приходил.
Испещренная кодом лента струилась из миниатюрного прибора. Он находил
и анализировал данные своей памяти в поисках сведений, хранящихся в
крохотных ячейках мерцающей внутри ртути.
- Я дал бы Р.Сэмми коленкой под зад, если бы не боялся сломать себе
ногу, - сказал Симпсон. - На днях приходил Винс Бэррет.
- Ну и как?
- Хотел бы вернуться на старое место. Говорит, готов на любую работу у
нас в управлении. Бедняга в отчаянии, но я ничем не мог его порадовать. Его
место занял Р.Сэмми, и все тут. Парнишка нанялся на дрожжевую ферму. А ведь
способный был малый и всем нравился.
Бейли пожал плечами и сказал строже, чем хотел на самом деле:
- Нам всем предстоит пройти через это.
Босс по своему положению имеет отдельный кабинет. На матовом дверном
стекле вытравлена красивая надпись: "ДЖУЛИУС ЭНДЕРБИ. Комиссар полиции
города Нью-Йорка".
Бейли вошел в кабинет:
- Вы звали меня, комиссар?
Эндерби посмотрел на него. Он носил старомодные очки, так как его
глаза не переносили контактных линз. Только привыкнув к очкам, можно было
разглядеть черты его заурядного, невыразительного лица. По твердому
убеждению Бейли, комиссар отвергал контактные линзы только затем, чтобы
выделяться среди других, а вовсе не из-за своих чувствительных глаз.
Комиссар был явно чем-то встревожен. Он поправил манжеты рубашки,
откинулся на спинку кресла и сказал как-то уж слишком тепло:
- Садитесь, Лайдж. Присядьте, пожалуйста.
Бейли сел и ждал в напряженной позе.
- Как Джесси? Как сын?
- Хорошо, - ответил Бейли невыразительно. - Вполне нормально. А ваши
как?
- Хорошо, - отозвался Эндерби. - Тоже нормально.
Начало было неудачным.
"Какое-то у него сегодня странное лицо", - подумал Бейли, а вслух
сказал:
- Комиссар, я могу просить не посылать за мной Р.Сэмми?
- Вы знаете мое мнение на этот счет, Лайдж. Но раз он есть, должен же
я как-то его использовать.
- С ним неприятно иметь дело, комиссар. Пришел сегодня, передал вашу
просьбу и стоит как истукан. Так и будет стоять, пока не отошлешь.
- О, это моя вина, Лайдж. Я велел ему позвать вас, но забыл точно
указать, что делать дальше.
Бейли вздохнул. Мелкие морщинки у его темно-карих глаз стали более
отчетливыми.
- Ну ладно. Так вы хотели меня видеть?
- Да, Лайдж, - сказал комиссар, - и по весьма важному делу.
Он встал, подошел к стене позади стола, нажал какую-то кнопку - и
тотчас же часть стены стала прозрачной. Бейли зажмурился от неожиданно
хлынувшего потока сероватого света.
Комиссар улыбнулся:
- Это сделано по моему заказу в прошлом году. Я вам, кажется, еще не
показывал. Подойдите поближе, Лайдж. В старые времена во всех комнатах были
подобные штуки. Их называли окнами. Вы слышали об этом?
Бейли прекрасно об этом знал, так как читал не один исторический
роман.
- Разумеется, - сказал он.
- Подойдите сюда.
Бейли слегка поежился, но все-таки подошел. Было даже что-то
неприличное в том, что уединенность комнаты выставлялась напоказ внешнему
миру. Комиссар временами доводил до крайности свое увлечение медиевистикой.
"Эти очки, например", - подумал Бейли.
Так вот в чем дело! Вот почему у него такое странное лицо!
- Простите за любопытность, комиссар, - сказал Бейли, - но у вас,
кажется, новая оправа?
Комиссар взглянул на него с удивлением, снял очки, посмотрел на них,
потом снова на Бейли. Сейчас его круглое лицо казалось еще более круглым, а
подбородок - более заметным. И взгляд у него стал беспомощным, потому что
все расплывалось перед его глазами.
- Да, новая, - подтвердил он. Он снова надел очки и добавил с злостью:

Скачать книгу: Стальные пещеры [0.16 МБ]