Бесплатная,  библиотека и галерея непознанного.Пирамида

Бесплатная, библиотека и галерея непознанного!
Добавить в избранное

- Определенно нет.
Дейвенпорт потер подбородок.
- Может здесь что-нибудь зажечь кислород, кроме искры?
Горхем пожал плечами.
- Вероятно, катализатор. Лучше всего черная платина. Это порошок
платины.
Дейвенпорт удивился.
- У вас он есть?
- Конечно. Он дорог, но ничто лучше не катализирует водородные
реакции. - Он замолчал и долго смотрел на водородный цилиндр. - Черная
платина, - наконец прошептал он. - Интересно...
Дейвенпорт спросил:
- Значит черная платина может заставить водород загореться?
- О, да. Она соединяет водород с кислородом при комнатной
температуре. Никакой подогрев не нужен. Взрыв произойдет так, будто вызван
высокой температурой.
В голосе Горхема нарастало возбуждение, он опустился на колени перед
водородным цилиндром. Провел пальцем по почерневшему концу. Может быть,
сажа, но может быть...
Он встал.
- Сэр, должно быть, так это было сделано. Я хочу собрать все крупинки
посторонних материалов с этого клапана и провести спектрографический
анализ.
- Сколько это займет?
- Дайте мне пятнадцать минут.
Вернулся он через двадцать. Дейвенпорт тем временем тщательно
осмотрел сгоревшую лабораторию. Он поднял голову.
- Ну?
Горхем ответил торжествующе:
- Есть. Немного, но есть.
Он держал в руках полоску негатива, на котором видны были короткие
параллельные линии, на разном расстоянии друг от друга и разной степени
яркости.
- В основном посторонние материалы, но видите эти линии...
Дейвенпорт всмотрелся.
- _О_ч_е_н_ь_ слабые. Готовы ли вы подтвердить в суде, что это
платина?
- Да, - не задумываясь ответил Горхем.
- А другой химик? Если фото покажут химику, нанятому защитой, не
заявит ли он, что линии слишком слабы, чтобы быть доказательством?
Горхем молчал.
Дейвенпорт пожал плечами.
Химик вскрикнул:
- Но она здесь!.. Поток газа и взрыв унесли большую часть. Не могло
остаться много. Вы ведь это понимаете?
Дейвенпорт задумчиво осмотрелся.
- Понимаю. Я согласен: существует достаточная вероятность, что это
убийство. Значит нужно найти более веское доказательство. Как вы думаете,
это единственный цилиндр, который готовили к взрыву?
- Не знаю.
- Тогда прежде всего нужно проверить все остальные. И все остальное
тоже. Если произошло убийство, убийца мог придумать еще что-то. Нужно все
проверить.
- Я начну... - с готовностью начал Горхем.
- Гм... не вы, - сказал Дейвенпорт. - Со мной человек из нашей
лаборатории.


На следующее утро Горхем снова оказался в кабинете Дейвенпорта. На
этот раз его вызвали.
Дейвенпорт сказал:
- Вы правы, это убийство. На другом цилиндре то же самое.
- В_о_т _в_и_д_и_т_е_!
- Кислородный цилиндр. Внутри клапана черная платина. Много.
- Черная платина? В _к_и_с_л_о_р_о_д_н_о_м_ цилиндре?
Дейвенпорт кивнул.
- Верно. Как вы думаете, зачем она там?
Горхем покачал головой.
- Кислород не загорится. Ни от чего подобного. Даже от черной
платины.
- Значит, убийца в напряжении момента спутал цилиндры. Очевидно,
понял ошибку, занялся нужным цилиндром, но тем временем оставил
свидетельство, что это не несчастный случай, а убийство.
- Да. Теперь остается только найти его.
Дейвенпорт улыбнулся, и шрам на его щеке опасно искривился.
- _Т_о_л_ь_к_о_, доктор Горхем? А как это сделать? Он не оставил
визитной карточки. В лабораториях множество людей, которые могли захотеть
покончить с Льюисом, еще большее количество со специальными химическими
знаниями, необходимыми для совершения преступления, и с возможностью
совершить его. Можно ли проследить происхождение этой черной платины?
- Нет, - неуверенно ответил Горхем. - Любой из двадцати человек может
зайти в особую кладовую без труда. А как насчет алиби?
- На какое время?
- На предыдущую ночь.
Дейвенпорт склонился к своему столу.
- Когда в последний раз перед смертью доктор Льюис использовал
водородный цилиндр?
- Не... не знаю. Он работал один. В глубокой тайне. Так он был
уверен, что сумеет перехватить чужие открытия.
- Да, я знаю. Мы кое о чем расспросили. Итак, черная платина могла
быть нанесена на цилиндр и неделю назад.
Горхем безутешно прошептал:
- Что же нам делать?
Дейвенпорт ответил:
- Как мне кажется, ухватиться можно только за черную платину на
кислородном цилиндре. Это иррационально, а в объяснении может содержаться
решение. Но я не химик, химик вы, так что ответ где-то внутри вас. Может
это быть ошибкой, мог убийца спутать кислород с водородом?
Горхем сразу отрицательно покачал головой.
- Нет. Вы знаете о цветах: в зеленом баке кислород, в красном -

Скачать книгу: Пыль смерти [0.01 МБ]