Бесплатная,  библиотека и галерея непознанного.Пирамида

Бесплатная, библиотека и галерея непознанного!
Добавить в избранное

получится, когда я использую ваш как линзу...
И едва он произнес это, лампочка раскалилась добела, на нее стало
больно смотреть. Где-то внутри, глубоко под черепом, у Прентисса
возникло смутное, но отнюдь не противное ощущение сродни щекотке.
Лампочка погасла, и эльф положил ее на стол позади машинки.
- Я еще не пробовал, - сказал он горделиво, - но подозреваю, что
сумел бы даже расщепить ядро урана...
- Но постойте, чтоб зажечь лампочку, нужна энергия. Нельзя же
просто взять ее и...
- Я ведь говорил вам - психознергия. Великий Оберон, ну постарайся
же понять, человекообразный!..
Прентисс чувствовал растущее беспокойство, но ограничился
осторожным вопросом:
- И что вы намерены делать с этим вашим даром?
- Вернуться в Авалон, разумеется. Я мог бы предоставить дурачье их
собственной судьбе, но эльфам не чужд известный патриотизм... Мы
вернемся обратно вместе, вы и я.
- Но постойте...
- Подумать только, - продолжал эльф, раскачиваясь взад и вперед в
своего рода экстазе, - наши ночные пирушки на волшебной лужайке озарит
причудливое сияние неоновых трубок. В свои летающие тележки мы
впрягали раньше осиный рой - теперь мы приспособим к ним двигатели
внутреннего сгорания. Когда наступало время спать, мы завертывались в
листья - теперь мы покончим с этим обычаем, построим заводы по
производству матрасов. Мы заживем, доложу я вам!.. А они, которые меня
выслали, будут ползать передо мной на коленях...
- Но я не могу отправиться с вами, - заблеял Прентисс. - У меня
обязательства. У меня жена и ребенок. Вы же не станете отрывать
человека от его... от его детеныша? Не станете, правда?
- Я не жесток, - сказал эльф, уставив свои глазищи прямо на
Прентисса. - У меня нежная душа эльфа. Однако есть ли у меня выбор?
Мне необходим человеческий мозг, чтоб сфокусировать его на стоящих
передо мной задачах, или я ничего не свершу. И вовсе не всякий
человеческий мозг пригоден для этой цели...
- Почему же не всякий?
- Великий Оберон, ну пойми же ты, существо! Мозг - это тебе не
пассивный кусок дерева или камня. Чтоб принести пользу, он должен
вступить в сотрудничество. А сотрудничество возможно, только если сам
мозг уверен, что мы, эльфы, действительно способны им управлять. Я
могу, например, использовать твой мозг, но мозг твоей жены был бы для
меня бесполезен. Понадобились бы годы, чтобы она поняла, кто я и
откуда.
- Это черт знает что, - оскорбился Прентисс. - Уж не хотите ли вы
убедить меня, что я верю в сказки? Считаю своим долгом сообщить вам,
что я полный рационалист.
- Неужто? Когда я впервые тебе явился, у тебя мелькнуло было
сомненьице по части снов и галлюцинаций, но ты говорил со мной, ты
принял меня как факт. Твоя жена, наверно, завизжала бы и забилась в
истерике...
Прентисс молчал. Он не мог придумать никакого ответа.
- В том-то и горе, - признался эльф уныло. - Практически все вы,
люди, позабыли о нас с тех самых пор, как мы вас покинули. Ваши умы
закрылись для нас, сделались бесполезными. Конечно, детеныши ваши
верят еще в легенды о "маленьком народце", но их мозги недоразвиты и
годны лишь для самых простых процессов. Повзрослев, они тут же теряют
веру. Честно, я и не знаю, что бы я делал, если б не вы,
писатели-фантасты...
- Что вы имеете в виду?
- Вы принадлежите к тем немногим взрослым, которые еще способны
поверить в наше существование. Ты, Прентисс, более всех других. Ведь
ты сочиняешь свои фантазии вот уже двадцать лет...
- Вы не в своем уме. Я вовсе не верю в то, что пишу.
- И не хочешь, а веришь. Сие от тебя не зависит. В том смысле, что
если уж пишешь всерьез, то всерьез принимаешь и сюжет, и все, что к
нему относится. Один-два абзаца - и вот уже твой мозг обработан
настолько, что способен войти в контакт... Но к чему спорить? Я же
тебя использовал. Ты видел, как загорелась лампочка. Так что придется
тебе отправиться вместе со мной...
- Но я не хочу! - Прентисс скрестил упрямо руки. - Или вы можете
заставить меня против воли?
- Мог бы, но насилие, видимо, принесло бы тебе вред, а этого не
хочу я. Предположим, будет так. Или ты отправляешься со мной
добровольно, или я пропускаю ток высокого напряжения через твою жену.
Насколько я понимаю, у тебя в стране принято казнить врагов
государства именно таким способом, так что тебе, вероятно, подобная
мера не покажется слишком уж отвратительной. Не хотелось бы мне
выглядеть чрезмерно жестоким даже по отношению к человекообразному...
Волосики на виске у Прентисса начали слипаться от пота.
- Погодите, - сказал он, - не делайте ничего такого. Давайте еще
раз все обсудим...
- Обсудим, обсудим... Мне это надоело. У тебя, конечно, есть
молоко. Не очень-то ты заботливый хозяин, если не предложил мне
освежиться по собственному почину...
Прентисс постарался припрятать возникшую у него мысль, схоронить ее
как можно дальше, в самой глубине сознания. Он произнес небрежно:
- У меня найдется кое-что получше, чем молоко. Сейчас, минуточку...
- Ни с места! Позови жену. Пусть она подаст.
- Но я не хочу, чтоб она вас видела. Она еще испугается...
- Не волнуйся, - сказал эльф. - Я управлюсь с ней так, что она не
почувствует ни малейшей тревоги...
Прентисс поднял руку.
- Учти, - предупредил эльф, - как бы стремительно ты ни напал,
электрический ток прошьет твою жену насквозь неизмеримо быстрее...
Рука упала. Прентисс сделал шаг к дверям кабинета.
- Бланш! - крикнул он на лестницу. - Принеси банку с гоголь-моголем
и стаканчик, ладно?
- Что такое гоголь-моголь? - спросил эльф.
Прентисс постарался вложить в свой ответ весь энтузиазм. на какой
только был способен.
- Это смесь молока, сахара и яиц, взбитая и восхитительно вкусная.

Скачать книгу: Небывальщина [0.01 МБ]