Бесплатная,  библиотека и галерея непознанного.Пирамида

Бесплатная, библиотека и галерея непознанного!



Добавить в избранное

- Я же не курю. Ты это знаешь.
Глупый ответ.
- Но хоть что-нибудь? - раздраженно спросила я. - Мне тут уже
мерещится всякое.
- А никто никогда и не говорил, что у тебя устойчивая психика.
- Смотри, Джо. Вон. Вон там.
Он метнулся за ней. Мне бы следовало сказать ему, что ничего из этого
не выйдет.
От суматохи, которую мы подняли в компьютере, эти штуковины тоже
пришли в беспорядочное движение. Мы видели их везде, куда бы ни
посмотрели. Они плавали в воздушных потоках.
Наконец, я остановила одну. Или, скорее, она сама остановилась,
потому как оказалась на локте скафандра Джо. Я отдернула ее и вскрикнула.
Джо в ужасе подпрыгнул и чуть не выбил ее у меня из рук.
- Смотри! - сказала я.
На скафандре Джо появился блестящий кружочек - в том месте, где я
оторвала эту штуковину. Она уже собиралась прокладывать себе путь, проедая
ткань.
- Дай-ка ее сюда, - сказал Джо.
Он осторожно взял ее у меня и приложил к стене, чтобы удержать ее на
месте. Затем, сняв тонкий, как бумага, слой металла, осторожно развернул
ее.
Внутри оказалось что-то, очень напоминающее столбик сигаретного
пепла. На него упал свет, и оно заблестело, как аморфный металл.
Была в нем и какая-то влага. Штуковина медленно корчилась, один ее
конец, казалось, чего-то слепо ищет.
Этот конец соприкоснулся со стенкой и прилип к ней. Джо отбросил
штуковину от стенки пальцем. Для этого оказалось достаточно
незначительного усилия. Джо потер этот палец о большой и заметил:
- Похоже на масло.
Металлический червь - не знаю, как еще его назвать, - казалось, после
прикосновения Джо совершенно обмяк и больше уже не двигался.
Я вся корчилась и извивалась, стараясь оглядеть себя.
- Джо, - попросила я, - ради Бога, нет ли одного из них где-нибудь на
мне?
- Не вижу ни одного, - ответил он.
- Ну же, посмотри на меня. Ты должен следить за мной, Джо, а я буду
следить за тобой. Если наши скафандры испортятся, мы не сможем вернуться
на корабль.
- Тогда давай двигаться, - сказал Джо.
Жуткое это чувство - оказаться в окружении голодных металлических
червей, грозящих продырявить твой скафандр в любом месте, где бы они к
нему ни прикоснулись. Увидев какого-нибудь из них, мы старались поймать
его и одновременно убраться с его пути, что было почти невозможно. Один,
довольно длинный, подплыл к моей ноге, и я его пнула: глупо, конечно,
ведь, попади я в него, он мог бы и приклеиться. А так, воздушный поток,
который я вызвала, подогнал его к стене, где он и остался.
Джо потянулся за ним - только чересчур поспешно. Его тело отскочило
назад, он сделал сальто, нога в ботинке слегка стукнулась о стену рядом с
цилиндриком. Когда Джо, наконец, выпрямился, цилиндрик все еще был там.
- Я его не раздавил?
- Нет, - сказала я. - Промахнулся примерно на дециметр. Он не уйдет.
Я подставила руки с двух сторон. Он был в два раза длиннее того, что
мы нашли перед этим. По сути, он напоминал два цилиндрика, соединенных
торцами, с перехватом в месте соединения.
- Акт размножения, - заметил Джо, содрав металлическую оболочку. На
этот раз внутри оказался столбик пыли. Два столбика. По одному с каждой
стороны от перехвата.
- Убить их довольно просто, - сказал Джо. Ему явно полегчало. - Я
думаю, нам ничто не грозит.
- Они и впрямь кажутся живыми, - неохотно признала я.
- И не просто живыми. Они вирусы - или нечто эквивалентное вирусам.
- Ты что имеешь в виду?
- Пусть я техник-компьютерщик, а не вирусолог, - заговорил Джо, - но,
насколько я понимаю, вирусы на Земле, или внизу, как сказала бы ты,
состоят из молекулы нуклеиновой кислоты в протеиновой оболочке.
Вторгаясь в какую-нибудь клетку, вирус, применив соответствующий
энзим, продырявливает стенку клетки, или мембрану, и нуклеиновая кислота
проникает внутрь, оставляя протеиновую оболочку снаружи. Материал для
новой протеиновой оболочки для себя он находит внутри клетки. Фактически,
он умудряется воспроизвести себе подобных и производит новую протеиновую
оболочку для каждой копии. Как только он лишит клетку всего, что в ней
было, клетка распадается, а вместо одного интервента-вируса появляются
несколько сотен дочерних вирусов. Знакомая картина?
- Да. Весьма. Именно это и происходит здесь. Но откуда он взялся,
Джо?
- Очевидно, не с Земли и не из земной колонии в космосе. Я полагаю,
откуда-то еще. Они плавают в космосе, пока не обнаруживают подходящую
среду для размножения. Они выискивают крупные металлические конструкции.
Вряд ли они могут расплавлять руды.
- Но ведь крупные объекты из металла с компонентами из чистого
кремния и некоторыми другими аппетитными штучками - это продукты лишь
разумной жизни, - заметила я.
- Совершенно верно, - согласился Джо. - Значит, мы имеем
превосходнейшее подтверждение того, что разумная жизнь распространена во
Вселенной, и объекты, подобные тому, на котором мы сейчас находимся,
получили широкое распространение, иначе было бы невозможно поддерживать
существование этих вирусов. Это также означает, что разумная жизнь стара,
возможно, ей десять миллиардов лет, - достаточно стара, чтобы в результате
своего рода металлической эволюции появилась металло-кремниево-масляная
жизнь, точно так же, как в свое время появилась
нуклеиново-протеино-водяная жизнь. И вот на артефактах космического века
эволюционировал паразит.
- По-твоему, - сказала я, - каждый раз, когда какая-нибудь форма
разумной жизни развивает космическую культуру, последняя вскоре
подвергается паразитической инвазии.
- Совершенно верно. И это надо держать под контролем. К счастью, эти
существа легко убить, особенно теперь, когда они еще только формируются.
Позже, когда они будут готовы покинуть Компьютер-Два, я полагаю, они
вырастут, их оболочки станут толще, а внутренняя организация устойчивей, и

Скачать книгу: Нашли! [0.02 МБ]