Бесплатная,  библиотека и галерея непознанного.Пирамида

Бесплатная, библиотека и галерея непознанного!
Добавить в избранное

опять камнем пошел вниз.
Уже не было времени исправлять ошибку. До поверхности планеты
оставалось ничтожное расстояние. Пилот не покинул кабины, он думал
только о том, как бы уменьшить силу удара при падении, как бы
сохранить корабль. Пока корабль бешено пробивался сквозь плотные слои
атмосферы, удалось включить несколько катапультирующих устройств, и
только одно - вовремя.
Когда Исследователь очнулся и поднялся на ноги, он был почти
уверен, что, кроме него и Торговца, больше никто не уцелел. А
возможно, остался в живых только он. Его паритель сгорел на такой
высоте, что падение его оглушило. Может, Торговцу повезло еще меньше.
Его окружала густая, жесткая трава, и вдали виднелись деревья, по
виду напоминавшие деревья его родного Арктура, только они свободно
разместились бы под их нижними ветвями.
Он крикнул. Его голос глухо прозвучал в плотном воздухе. Торговец
ответил. Исследователь бросился на голос, с трудом продираясь сквозь
жесткие заросли, преграждавшие путь.
- Вы ранены? - спросил он.
Торговец сморщился от боли.
- Я что-то растянул, мне трудно ходить.
Исследователь осторожно ощупал его.
- Не думаю, что это перелом. Вы должны идти, несмотря на боль.
- Нельзя ли сначала отдохнуть?
- Прежде всего поищем корабль. Если он не поврежден или если его
можно отремонтировать, тогда живем. Если нет, то наше дело плохо.
- Минуточку. Дайте мне отдышаться.
Исследователь и сам был рад этой передышке. Торговец уже закрыл
глаза. Исследователь тоже.
Услышав звук шагов, он открыл глаза. "Никогда не спите на чужой
планете", - мелькнула в его голове запоздалая мысль.
Торговец проснулся, и его вопль был полон ужаса.
Исследователь крикнул ему:
- Всего лишь туземец! Он вас не тронет!
Но тут гигант наклонился, схватил их и прижал к своему уродливому
телу.
Торговец отчаянно сопротивлялся, и, конечно, напрасно.
- Неужели вы не можете поговорить с ним? - взвыл он.
Исследователь только покачал головой.
- Мой проектор на него не действует. Он не будет слушать.
- Тогда взорвите его. Взорвите его к чертям!
- Это невозможно.
Он чуть не добавил "идиот". Исследователь старался сохранять
самообладание.
- Но почему? - кричал Торговец. - Ведь вы можете дотянуться до
своего взрывателя. Я его ясно вижу. Не бойтесь упасть!
- Все намного сложнее! Если убить чудовище, вы никогда не сможете
торговать с этой планетой. Вам даже не удастся взлететь с нее. Вы,
вероятно, не доживете до вечера.
- Но почему? Почему?
- Потому что это молодой представитель вида. Вы должны знать, что
происходит, если торговец убивает детеныша, даже случайно. И кроме
того, если мы попали туда, куда хотели, то мы находимся во владениях
могущественного аборигена. А это может быть один из его выводка.
Так они попали в тюрьму. Они осторожно выжгли кусочек толстого
плотного материала, которым была накрыта клетка, и им стало ясно, что
прыгнуть с такой высоты означало бы наверняка разбиться.
И вот еще раз клетка закачалась и, описав дугу, замерла. Торговец
скатился в нижний угол и ощетинился. Покрывало приподнялось, хлынул
свет. У клетки стояли два молодых туземца. "Внешне они мало чем
отличаются от взрослых экземпляров, - подумал Исследователь, - хотя,
конечно, поменьше ростом".
Меж прутьев просунули пучок зеленых стебельков, похожих на камыш,
они приятно пахли, но на них были комочки земли.
Торговец отшатнулся и хрипло сказал:
- Что это они делают?
- По-моему, пытаются нас кормить. По крайней мере, это что-то вроде
здешней травы.
Покрывало задернули и клетку отпустили. Она опять покачалась вместе
с пучком стеблей между прутьев.


4


При звуке шагов Тощий вздрогнул и засветился радостью, когда
оказалось, что это всего лишь Рыжий.
- Вокруг никого. Я все глаза проглядел, это уж точно, - сказал он.
- Шш... Ну-ка посмотри, - ответил Рыжий. Возьми и сунь в клетку.
Мне пришлось сбегать домой.
- А что это? - Тощий неохотно протянул руку.
- Фарш. Ты что, никогда не видел фарша? Зачем же я посылал тебя
домой? Ты должен был принести его, а не эту дурацкую траву.
Тощего обидел его тон.
- Откуда я знал, что они не едят траву? И потом фарш таким не
бывает. Он бывает в целлофане, и он не такого цвета.
- Так то в городе. А здесь мы сами готовим фарш, и он всегда такого
цвета, пока его не пожаришь.
- Так ты говоришь, он сырой? - Тощий быстро отодвинулся.
Рыжий возмутился.
- Уж не думаешь ли ты, что животные едят приготовленную пищу? Ну-ка
бери, оно тебя не съест. Я тебе говорю, у нас времени в обрез.
- Почему? Что делается в доме?
- Не знаю. Мой отец ходит с твоим отцом. Может, они ищут меня.
Может быть, кухарка сказала им, что я взял мясо. Во всяком случае,
нельзя, чтобы они нашли нас здесь.
- Ты без спроса взял мясо у кухарки?
- У этого краба-то? Конечно. Она и капли воды мне не даст без
разрешения отца. Ну же, бери!
Тощий взял большой комок фарша, хотя при этом у него по коже
побежали мурашки. Он повернулся к амбару, а Рыжий быстро побежал к

Скачать книгу: Молодость [0.02 МБ]