Бесплатная,  библиотека и галерея непознанного.Пирамида

Бесплатная, библиотека и галерея непознанного!
Добавить в избранное

– Я Дэвид Старр, – улыбнулся Лакки. – А моего друга зовут Бигмен.
– Старр? Почему же тебя только что называли Лакки?
– Так меня зовут друзья. Они считают меня везучим.
– Ну разве не прелесть! Лакки! Так ты, получается, счастливчик? И, наверное, намерен оставаться им впредь?
– А что, есть сложности?
– Никаких сложностей, Лакки Старр. – Лицо Саммерса исказилось от злобы. – Если ты уберешься с Девятого!
По толпе прокатился гул одобрения. Несколько голосов повторили: «Убирайся!» Толпа придвинулась к Лакки.
– Не могу, ребята. – Он огорченно развел руками. – Дело у меня тут.
– Тогда недолго тебе быть счастливчиком, – вздохнув, констатировал Саммерс. – Ты у нас новенький и, вдобавок, выглядишь слабаком. А таких на Юпитере9 обижают. Нам страшно за тебя, мальчик…
– Не думаю, что меня обидят.
– Вот как, да? А нука, Арманд, покажись!
Из задних рядов вышел громадного роста человек, круглолицый, могучего сложения, широкоплечий, грудь колесом. На Лакки с его шестью футами он смотрел сверху вниз, открывая в улыбке редкие желтые зубы.
Предвкушая потеху, люди стали рассаживаться на полу. Они весело окликали друг друга и вели себя так, будто вотвот начнется увлекательный матч.
Ктото крикнул:
– Ай, Арманд, поосторожней! Не наступи на парнишку!
Рассерженный Бигмен взглядом поискал наглеца, но безуспешно.
– Еще не поздно испариться, Старр! – прошамкал Саммерс.
– Но мне кажется, что тут намечается чтото веселенькое! – ответствовал Лакки.
– Не для тебя Старр, не для тебя… Мы, видишь ли, хорошо подготовились к твоему визиту. Хвастунишки с Земли у нас уже вот где. – Саммерс показал, где именно. – Наш организм их больше не принимает. А если в это дело сунется Донахью – мы ответим забастовкой. Я прав, ребята?
– Прааав! – заревела толпа.
– И Донахью прекрасно это понимает, – продолжал Саммерс. – Поэтому он останется в стороне. Так что посвящение пройдет без досадных помех. И завершится очередным предложением отчалить восвояси. Если ты, конечно, еще будешь в сознании.
– Сценарий впечатляет, – сказал Лакки. – Кстати, что я такого вам сделал, а?
– Не сделал. А теперь уже и не сделаешь. Это тебе Саммерс говорит.
– Послушай, приятель! – встрял Бигмен. – Ты разговариваешь с членом Совета, между прочим! Эти шуточки могут плохо для тебя кончиться!
Саммерс запрокинул голову в продолжительном безудержном смехе.
– Люди! Да оно говорящее! – смог, наконец, вымолвить он. – А я все думаю: что же это такое? Оказывается, наш Длинноносый Лакки прихватил с собой еще и сопливого братца!
Пока коридор содрогался от хохота, Лакки наклонился к мертвеннобледному Бигмену.
– Твое дело – крепко держать лягушку. Саммерса я возьму на себя. И умерь свой гнев! Лягушка передает мне только это!
Бигмен отчаянно глотал слюну.
– Ну, Советник, как у нас дела с агравманеврированием?
– Только что опробовал, мистер Саммерс.
– Это обязательно нужно проверить. Опасное дело, когда рядом ктото, не знающий все ходы и выходы туннеля. Правильно я говорю? – обратился он к публике.
– Прааавильно!
– Арманд! – Саммерс хлопнул верзилу по плечу. – Наш Арманд… С ним, Старр, ты познаешь все нюансы маневрирования. Лучшего учителя просто не найти. Ты сейчас войдешь в агравтуннель, Арманд – следом.
– А если я откажусь?
– Тогда мы просто сбросим тебя туда.
Лакки понимающе кивнул.
– Похоже, что варианты отсутствуют… А правила поведения на уроке?
Раздался всеобщий хохот, который смолк, едва Саммерс поднял руку.
– Рекомендуется держаться в стороне от Арманда, Советник. Это единственное правило, которое следует запомнить. Предупреждаю: мы будем, затаив дыхание, наблюдать за тобой. Если попытаешься выползти – тебя сбросят обратно.
Бигмен вскипел.
– Свиньи! Ваш человек на пятьдесят фунтов тяжелее! И наверняка дока в таких делах!
Саммерс посмотрел на него с притворным удивлением.
– Не может быть! Как же я упустил это из виду? Позор! – Зрители давились от смеха. – Отправляйся, Старр… Давай, Арманд. Втащи его, если понадобится.
– Не понадобится, – бросил Лакки и, повернувшись, вошел в туннель.
Легко оттолкнувшись от стенки, он медленно развернулся лицом к наблюдателям, обсуждавшим увиденное.
– Недурно, мистер! – одобрительно пробасил Арманд.
Саммерс ткнул его в спину.
– Заткнись, идиот! Пошел за ним!
Арманд нехотя двинулся вперед.
– Послушай, Рэд, ну давай хотя бы по сокращенной программе!
– Иди туда! – яростно зашипел Саммерс. – И делай то, что я сказал, понятно? Ты знаешь, что это за птица. Если мы не отделаемся от него – пришлют следующего!
Арманд шагнул в туннель.
Лакки тем временем полностью сосредоточился на слабых потоках эмоций, передаваемых Влягушкой. Типы и источники некоторых из них распознавались без труда. Например, Саммерс: страх, ненависть и жажда триумфа. А вот Арманд – он потихоньку успокаивается. Время от времени улавливались короткие всплески возбуждения, исходившие от других наблюдателей. Иногда они сопровождались возгласом, и тогда их можно было идентифицировать. И все это, конечно, следовало отделять от постоянно бьющей струи бигменова гнева.
Между тем, Арманд уже входил в роль: он без конца чередовал гравитационные направления, и неизвестно было, как к этому относиться.
Несмотря на весь свой опыт, Лакки был новичком в данном типе невесомости, которая не была абсолютной, как в космосе, а могла изменяться по желанию.
Неожиданно Арманд упал, и упал вверх. Его огромные ноги, поравнявшись с головой Лакки, разошлись и тут же сомкнулись, крепко ее зажав.
Лакки инстинктивно дернулся назад, и тут же потерял равновесие. Оставалось беспомощно барахтаться. Послышался радостный хохот.
Лакки понял свою ошибку: нужно было использовать гравитацию, как только Арманд взмыл вверх, Лакки должен был или последовать за ним – или рвануть в противоположном направлении. А сейчас как можно скорее убрать стрелку с нуля, иначе он так и будет кувыркаться.
Но его пальцы не успели дотянуться до управления – Арманд обрушился вниз и нанес локтем сильный удар в поясницу, схватил за лодыжку и потащил. Потом, не давая Лакки опомниться, резко затормозил и произнес не без теплоты:
– Вам еще тренироваться и тренироваться, мистер!
Лакки резким движением вырвался и сразу перевел стрелку на плече, взмыл вверх, оттолкнувшись от плеча Арманда… Казалось, он падает вниз головой, и это неприятное ощущение замедляло реакцию. Или неполадки в агравуправлении…
А Арманд всей своей массой теснил и теснил Лакки, делая столкновение со стеной все более вероятным.
Лакки решил, изменив направление гравитации, нырнуть под Арманда и перехватить инициативу. Но тот вновь опередил его. Резко подавшись назад, Арманд оттолкнулся ногой от стены и мячиком отлетел в сторону. А Лакки сильно ушибся о перегородку, и его протащило до металлических ограждений, зацепившись за которые, удалось наконецто развернуться.
Арманд горячо зашептал в ухо:
– Хватит, мистер! Скажите Рэду, что вы улетаете! Я не хочу вас калечить!
Лакки отрицательно мотнул головой. Странно, подумал он, что гравитационное поле изменилось с таким опозданием. Ведь он первым – это точно – первым повернул ручку… Ударив Арманда в солнечное сплетение так, что тот хрюкнул, Лакки стремительно полетел вниз.
Некоторое время он лишь уклонялся от наскоков Арманда, пытаясь улучить момент для проверки агравуправления. С большим трудом ему удавалось избегать ударов.
Лакки повернул ручку настройки – ничего не произошло. Направление гравитации не изменилось.
Верхом на нем снова восседал Арманд, и со всей неотвратимостью они летели на стену.

5. Иглопистолеты и соседи

Бигмен был абсолютно уверен в том, что Лакки может управиться с любой тушей, и не боялся за него. Вот только окружение глубоко несимпатичных ему людей раздражало.
Саммерс приблизился к самому краю туннеля. Рядом с ним стоял смуглый парень, неприятным хриплым голосом комментировавший происходящее, как матч в поло.
Когда Арманд в первый раз припечатал Лакки к стене, раздались крики одобрения. Но Бигмен знал цену этим крикам. Конечно, вопящий болван будет подавать все так, будто перевес на их стороне. Подождите, подождите… Вот Лакки освоится с агравтехникой, и тогда от вашего Арманда только перья полетят!
Но затем смуглый выкрикнул:
– А сейчас Арманд зажал его башку в тиски! Маневр! Снижение! Оттолкнулся от стенки! Отход! Замах! Вот это удааар! Красота!!!
Бигмен ощутил тревогу. Он потихоньку приблизился к туннелю. Никто не обратил на это внимания. Так было всегда: изза маленького роста его не принимали всерьез… Взглянув вниз, Бигмен увидел Лакки, в очередной раз отлетавшего от стены. Арманд лениво поджидал.
– Лакки! – пронзительно вскрикнул Бигмен. – Не приближайся! – Но голос его потонул в общем гаме, из которого вынырнул лишь короткий диалог смуглого с Саммерсом.
– Рэд, а Рэд! Дай ты ему немножко энергии! А то никакой остроты!
– Не нужна мне острота, понял? Я хочу, чтобы Арманд побыстрее закончил работу – и все!
Вначале Бигмен ничего не понял, но мгновенье спустя до него дошел весь ужасный смысл сказанного, и сразу в глаза бросились руки Саммерса, плотно прижатые к груди. Эти руки возились с какимто небольшим предметом, назначения которого Бигмен не знал.
– Дьявол! – чуть не задохнулся Бигмен, в полпрыжка оказавшись на прежнем месте. – Эй! Саммерс! Да ты, оказывается, грязный шулер, приятель!
Второй раз в жизни Бигмен был рад тому, что он всегда – хотя Лакки этого и не одобрял – носит при себе иглопистолет. Лакки считал его почти бесполезным оружием изза сложной системы фокусировки, но Бигмен скорее позволил бы назвать себя коротышкой, чем усомнился бы в своем искусстве стрельбы.
Пока Саммерс оборачивался на крик, пистолет уже был в руке, между вторым и третьим пальцами грозной фигой торчало коротенькое дульце. Едва уловимое движение – и пистолет выстрелил.
Саммерс увидел прямо перед носом яркую вспышку. Получилось не слишком эффектно: от выстрела лишь ионизировались молекулы воздуха. Тем не менее Саммерс подскочил как ошпаренный, и тут же, не без помощи Влягушки, паника охватила всех.
– Вы! – Бигмен разошелся. – Всем стоять! Недоумки! Недоноски!
Очередной заряд разрядился уже над головой Саммерса, и все это видели. Немногие из присутствовавших когдалибо держали в руках иглопистолет – он дорого стоил, и лицензию на его приобретение получить было не так просто. Но все знали, на что способна эта штука, и пятьдесят здоровенных мужчин затаили дыхание, объятые животным страхом.
Бигмен прислонился к стене.
– А теперь слушайте! Кто из вас знал, что миляга Саммерс выводит из строя агравуправление моего друга? И не делайте идиотские глаза – это установленный факт!
– Вввы… ошшшибаетесь… – стуча зубами, пролепетал Саммерс.
– Да? Ты ведь у нас храбрец, Саммерс, когда у тебя полсотни против двоих? А вот мы сейчас посмотрим, каков ты против моего ружьишка! Прицел, правда, у него не очень, промахнуться ничего не стоит…
Бигмен опять сжал кулак, и на этот раз звук получился оглушительный, а вспышка ослепила всех, кроме самого стрелка, который единственный точно знал, когда жмуриться.
Саммерс сдавленно взвизгнул. С его рубашки исчезла верхняя пуговица.
– Прекрасный выстрел! – восхитился Бигмен. – Такая меткость – редкость! Я бы на твоем месте не двигался, Саммерс. А то, если удача отвернется от меня, ты потеряешь кусочек своей шкуры, приятель. Это тебе не пуговица.
Саммерс закрыл глаза, его лоб блестел от пота. Бигмен сжал кулак дважды – исчезло еще две пуговицы.
– О, небеса! Это мой звездный час! Как мило с вашей стороны, что никто нам не может помешать! Нука, еще разок – напоследок!
На этот раз Саммерс завизжал, как поросенок. Сквозь прореху на рубашке обозначилось красное пятнышко.
– Так не на носу же! – успокоил Бигмен. – Чтото я разволновался, сейчас уж точно промахнусь… Или ты чтото хочешь сказать?

Скачать книгу: Лаки Старр 5 [0.08 МБ]