Бесплатная,  библиотека и галерея непознанного.Пирамида

Бесплатная, библиотека и галерея непознанного!
Добавить в избранное

Айзек Азимов
Лакки Старр и луны Юпитера

Лакки Старр – 5



«Миры Айзека Азимова. Книга 14»: Полярис; Рига; 1992
Оригинал: Isaac Asimov, “Lucky Starr and the moons of Jupiter”
Перевод: А. Козловский

Аннотация

Действие романа Айзека Азимова «Лаки Старр и луны Юпитера» происходит на одном из спутников Юпитера – Адрастее. Новое задание Лаки Старра и Бигмена касалось проекта «Антигравитация», самого засекреченного исследования Совета Науки по постройке первого антигравитационного корабля.

Айзек Азимов
Лакки Старр и луны Юпитера

1. Неприятности на Юпитере9

Юпитер, правильный кремового цвета шар, выглядел вдвое меньше, чем наблюдаемая с Земли Луна. Он безнадежно уступал последней в яркости, что, однако, не мешало ему являть собой прекрасное зрелище.
Светильники были выключены; тусклое свечение планеты едва обнаруживало находящихся в рубке Лакки Старра, задумчиво смотревшего на экран, и его компаньона – Бигмена.
– Будь он полым, Бигмен, и вывали ты в него сотен этак с тринадцать шаров величиною с Землю – места еще осталось бы прилично. Эта безделушка перевесит все остальные планеты вместе взятые.
В Джоне Бигмене Джонсе, которого все обязаны были величать не иначе, как Бигменом, – а то плохо будет! – было пять футов и два дюйма роста, если не сутулиться. Джон Бигмен Джонс недолюбливал все крупное за исключением Лакки, и он воскликнул в сердцах:
– А что толку! Никто ведь не может сесть на него! Даже приблизиться!
– Сесть, возможно, мы никогда и не сядем, но приблизиться сумеем наверняка. Как только построим агравкорабли.
– Что имеет состояться вотвот, при активном участии шустрых сирианцев, – пробурчал Бигмен.
– Поживемувидим…
– Проклятье! – вдруг взвился Бигмен, с силой ударяя кулачком по ладошке. – Долго еще мы тут будем прохлаждаться, а Лакки?
Они находились на «Метеоре», корабле Лакки, и двигались по орбите синхронно с Юпитером9, самым удаленным из спутников планеты.
Юпитер9 висел перед ними на расстоянии тысячи миль. Вообщето он назывался Адрастея, но, как не входящий в число самых крупных и близких сателлитов, подвергся нумерации. Этот астероид 89 миль в диаметре выглядел отсюда гораздо внушительней своей гигантской планеты.
Поверхность его представляла собой нагромождение уродливых серых скал – типичная для пояса астероидов картина, какими Лакки с Бигменом были давно и по горло сыты. Пожалуй, только одним выделялся он среди других спутников – тем, что внутри, под его коркой, тысячи людей и миллиарды долларов работали над созданием антигравитационных кораблей.
Лакки молча разглядывал Юпитер с его восхитительными цветными поясами – как будто ребенок, обмакнув пальцы в акварель, протащил их по уже готовому рисунку и оставил светлорозовые и зеленоватоголубые следы. Не верилось, что все это неживое…
– Эй! – Голос Бигмена вернул Лакки к реальности. – Ты мне ответишь наконец? Сколько, я спрашиваю, нам еще торчать тут?
– Бигмен, ты ведь прекрасно знаешь – до тех нор, пока не явится Донахью.
– А с какой стати мы ждем его, можно узнать?
– Он просил.
– Ах вот оно что! Он просил! А кто он такой? Кем считает себя наш дорогой друг?
– Он считает себя руководителем агравпроекта, – терпеливо объяснил Лакки.
– Но ты же не обязан ему подчиняться! Или не так?
Бигмен имел ясное представление о правах Лакки. Как член Совета Науки, организации, призванной, кроме прочего, вести борьбу с врагами Земли внутри и вне пределов Солнечной системы, Лакки Старр мог не церемониться даже с самыми высокими чинами. Но только не сейчас. Потому что, в отличие от Юпитера, чья невыносимая гравитация и другие губительные прелести были болееменее изучены, – в отличие от него Юпитер9 таил в себе опасность куда более серьезную, и до поры до времени следовало действовать крайне осмотрительно.
– Терпение, Бигмен, терпение.
Бигмен чтото пробурчал себе под нос и, чтобы хоть както изменить обстановку, решительно включил свет.
– Или мы весь день будем пялиться на твой Юпитер?!
Он прошел в угол пилотской кабины, туда, где стоял герметически закрытый резервуар с водой. В нем сновало небольших размеров существо. Лицо Бигмена мгновенно расплылось в счастливейшей улыбке, и нежность вытеснила все остальные чувства: Влягушка действовала так на всех без исключения.
Эта кроха была родом из теплых океанов Венеры. Временами казалось, что состоит она из одних глаз и лапок. Зеленое ее тельце действительно походило на лягушачье. Глаза блестели, как две черных смородины, а кривой не то нос, не то клюв открывался и закрывался совершенно бессистемно. Когда Бигмен слегка постучал по крышке, шесть лапок Влягушки, только что втянутые, расправились, как складная линейка, и обнаружили изрядную длину.
Маленький уродец, что там говорить. Но человек, склонившийся над ней, в эту минуту не представлял себе ничего прекраснее, что объяснялось особыми свойствами Влягушки.
Бигмен осторожно проверил цилиндр с двуокисью углерода, насыщавшей воду, и посмотрел на красную нитку термометра.
– Хватит ли ей травы, Лакки? – вдруг встревожился он, и Влягушка, словно иллюстрируя реплику, перекусила клювом тонкий стебелек венерианского растения и принялась неспешно его пережевывать.
– До высадки на Девятый – должно, – успел ответить Лакки. Прежде чем они, оба одновременно, задрали головы, услышав резкий сигнал вызова.
Лакки быстро произвел необходимую подстройку, и на экране возникло строгое усталое лицо.
– Я – Донахью.
– Да, господин директор, – ответил Лакки. – Мы ждем вас.
– В таком случае, приготовьте переходной шлюз.
За последние недели Лакки уже привык видеть такие лица с выражением явной обеспокоенности и большого внутреннего напряжения. Такое лицо было и у Гектора Конвея, Главного Научного Советника…
Лакки был для него как сын, и потому надобность подчеркивать конфиденциальный характер беседы отпала сама собой. Конвей, всегда такой цветущий, в короне седых волос, уверенный в себе, великодушный и любезный, был в тот раз мрачным и подавленным.
– Я уже несколько месяцев ищу возможности поговорить с тобой.
– Какието неприятности? – тихо поинтересовался Лакки. – Я не получал никакого вызова от тебя.
С месяц назад он вернулся с задания и все время безвылазно сидел в своей ньюйоркской квартире.
– Ты заработал отпуск, – несколько раздраженно начал Конвей, – и я бы охотно продлил его тебе…
– Так в чем же дело, дядюшка Гектор?
Выцветшие глаза Советника сурово в упор глядели в глаза юноши, казалось, ища в них покоя.
– Сириус, – прозвучало наконец.
Лакки почувствовал, как учащенно заколотилось сердце. «Вот он, враг!»
Минули столетия с тех пор, как первопроходцы с Земли начали заселять планеты ближайших звезд. За пределами Солнечной системы давно сложились новые общества, независимые, вряд ли помнящие о своих истоках.
На планетах Сириуса обосновались старейшие и самые развитые из них. Сирианская наука была на высочайшем уровне, и возможности ее развития далеко не исчерпались. Не представляло секрета то, что сирианцы, убежденные в своей исключительности, ждут не дождутся удобного момента, чтобы перехватить бразды правления Галактикой, и смертельно ненавидят старушку Землю. В прошлом они помогали любому, кто воевал с Землей, но делали это, не покидая своего дома, потому что не чувствовали себя достаточно сильными для открытой битвы. А сейчас…
– Так что там с Сириусом? – спросил Лакки.
Конвей откинулся на спинку кресла и беспокойно забарабанил по подлокотнику.
– Сириус становится сильнее год от года. Но его население все еще весьма малочисленно, всего несколько миллионов. У нас же, в Солнечной системе, людей больше, чем во всей остальной Галактике. Больше кораблей, больше ученых. Это – преимущество, но мы можем утратить его, если будем сидеть сложа руки.
– Каким образом это может произойти?
– Совет располагает доказательствами, что Сириус прекрасно осведомлен о ходе наших агрависследований.
– Как! – Лакки был поражен. Агравпроект считался в высшей степени секретным, поэтому работы и велись на одном из спутников Юпитера. – Как это могло случиться, черт возьми!
Конвей грустно улыбнулся:
– Вопрос именно в этом – как. К ним уплывают все материалы, но каким образом – непонятно. Мы пытались остановить утечку информации: каждого участника проекта подвергали строжайшей и всесторонней проверке. Мы предприняли все мыслимые и немыслимые меры предосторожности. А утечка продолжается! Мы запустили фальшивку, надеясь убедиться в эффективности очередных ловушек, но сирианцы немедленно, по сообщениям нашей разведки, овладели ею, хотя и не могли, никак не могли.
– Почему это – не могли?
– Потому, что мы разбросали содержавшиеся в фальшивке сведения так, что не только один человек, но и полдюжины не собрали бы их вместе. И все же… Получается, в шпионаже занято значительное число людей. Совершенно невероятно!
– Или один, имеющий доступ ко всему, – предположил Лакки.
– Чушь! Нет, тут нечто другое, новое… Ты не чувствуешь, к чему я клоню? Если Сириус действительно нашел способ читать наши мысли, мы в опасности. Нам не защититься и никогда не победить их.
– Постой, дядюшка, сделай паузу, прошу тебя. Что ты имеешь в виду, говоря о чтении наших мыслей?
– О, дьявол! – Глава Совета распалился окончательно. – Я в отчаянии, Лакки! Да как иначе! Они нашли какойто способ чтения мыслей! Но ведь не могли, не могли!
– Ты совершенно напрасно так взволновался. Знаем же мы о существовании венерианских Влягушек? Вот тебе и способ!
– Я думал об этом. Но у сирианцев нет Влягушек! А ведь нужны тысячи этих тварей – только с их помощью можно овладеть телепатией! Вне Венеры держать такую прорву животных хлопотно, куда как хлопотно. И не спрячешь, к тому же. Но другого способа не существует!
– У нас, – мягко подчеркнул Лакки. – А у них? Вполне возможно, что сирианцы опередили нас в этой области.
– Без Влягушек?
– Даже без Влягушек.
– Никогда не поверю! – воскликнул Конвей. – Чтобы сирианцы решили проблему, с которой не справился Совет Науки?!
Лакки едва удержался от улыбки – в словах старого ученого звучала неприкрытая гордость за свою организацию, с другой стороны, он имел полное право на это. Несомненно, Совет Науки являл собой невиданную концентрацию интеллекта; в конце концов, все научные идеи так или иначе исходили от Совета. И всетаки Лакки захотелось слегка поддразнить Советника.
– Да уж, куда им до нашего Совета! Только и знают, что клепать со злости своих удивительно совершенных роботов.
– А чего стоили бы эти куклы без нашего позитронного мозга? Правда, коечто им удалось усовершенствовать…
– Поговоримка лучше о будущем. Значит, Сириус вовсю шпионит, а мы разводим руками?
– Именно так.
– И под угрозой агравпроект?
– Да.
– И ты, дядюшка, хочешь, чтобы я отбыл на Юпитер9 и попытался там до чегонибудь докопаться?
Конвей угрюмо кивнул:
– Да, я лично прошу тебя об этом. Ты виртуоз, перед которым можно ставить задачи любой сложности. Правда, эта задача представляется мне заведомо неразрешимой. Совет испробовал все и не добился ничего. Кто шпион? Каков метод шпионажа? Ни малейшего представления. Что сможешь сделать ты?!
– У меня будут помощники.
– Бигмен? – впервые улыбнулся Конвей.
– Не только… Позволь спросить тебя вот о чем. Знают ли на Сириусе о наших работах по Влягушке?
– Нет. По нашим сведениям – нет.

Скачать книгу: Лаки Старр 5 [0.08 МБ]