Бесплатная,  библиотека и галерея непознанного.Пирамида

Бесплатная, библиотека и галерея непознанного!
Добавить в избранное


Айзек Азимов. Звезды как пыль




1. ШЕЛЕСТЯЩАЯ СПАЛЬНЯ


Спальня вкрадчиво шелестела. Звук был едва слышим, однако вполне
отчетлив: в нем шуршала смерть.
Но не это разбудило Байрона Фаррилла и прервало его тяжелый мутный
сон. Он беспокойно замотал головой из стороны в сторону, пытаясь отогнать
от себя назойливое трещание, исходящее с дальнего конца стола.
Не раскрывая глаз, Байрон неуклюже поднял руку и взял трубку.
- Алло, - промямлил он.
Из трубки загремел голос. Он был резким и пронзительным, но Байрон
был сейчас не в состоянии уменьшить громкость.
- Могу я поговорить с Байроном Фарриллом? - заорал голос.
Байрон раздраженно сказал:
- Говорите. Что вам нужно?
Голос настойчиво повторил:
- Могу я поговорить с Байроном Фарриллом?
Байрон открыл глаза, пытаясь вглядеться в темноту. Он одновременно
ощутил неприятную сухость во рту и спертый воздух, заполнявший комнату.
- Говорите. Кто это?
Будто не слыша его, голос продолжал громко вопрошать:
- Есть здесь кто-нибудь? Мне необходимо поговорить с Байроном
Фарриллом!
Байрон приподнялся, опираясь на локоть, тяжело встал и заковылял к
слабо светившемуся экрану видеофона. Он нажал кнопку, и маленький экран
ярко вспыхнул.
- Я здесь, - буркнул он, узнав в появившейся на экране фигуре Сандера
Джоунти. - Но лучше бы ты дождался утра, Джоунти.
Рука его уже почти нащупала выключатель, когда Джоунти вновь
заговорил:
- Алло! Алло! Есть здесь кто-нибудь? Это комната 526? Алло!
Внезапно Байрон понял, что датчик обратной связи не зажегся.
Выругавшись, он в сердцах щелкнул выключателем, и экран погас. Силуэт
Джоунти исчез, и лишь слабый лучик пробивался сквозь тьму.
Байрон вернулся в постель, натянул одеяло на голову и зарылся в
подушку. В нем закипело бешенство. Во-первых, никто не имеет права будить
его среди ночи. Он бросил быстрый взгляд на циферблат стоявших у изголовья
часов. Три часа пятнадцать минут. Свет в доме зажжется только через четыре
часа.
Кроме того, ему не по душе просыпаться в совершенно темной комнате.
За четыре года он не успел привыкнуть к земным постройкам - душным, не
имеющим окон, с низкими потолками. Такова была дань тысячелетней традиции,
уходящей корнями в древние времена, когда еще не изобрели защитное силовое
поле, способное укрыть от взрыва примитивной атомной бомбы.
Но это все ушло в далекое прошлое. Атомное оружие нанесло Земле
непоправимый ущерб. Большая часть была безнадежно заражена радиацией, и
использование "грязных" территорий стало невозможным - и из-за этого на
Земле царил режим строгой экономии, поддерживаемый автоматикой.
Вот почему пробуждению Байрона сопутствовала такая темень.
Байрон вновь приподнялся, опираясь на локоть. Странно. Он замер. Его
насторожил отнюдь не тихий шелест спальни. Что-то неуловимое витало сейчас
в заполнявшей комнату атмосфере.
В душном помещении не ощущалось ни малейшего движения воздуха. Он
пытался сглотнуть слюну - и не мог. Атмосфера сгущалась с каждой секундой,
и он понял причину происходящего. Вентиляционная система прекратила
работать! Это ужасно расстроило Байрона. Он даже не может воспользоваться
видеофоном, чтобы сообщить о случившемся!
Все же он решил предпринять попытку. Как и несколько ранее, экран
засветился мягким матовым светом, отразившимся в хрустальных шариках,
украшавших люстру. Видеофон принимал сигнал, но не мог передавать его.
Ладно, к черту! Все равно до наступления утра никто ничего не сможет
сделать.
Он зевнул, потирая кулаками опухшие веки. Что, дружище, плохо без
вентиляции? До него донесся странный запах. Он шумно втянул носом воздух.
Запах был знакомым, но Байрон не мог определить его природу.
Он направился в ванную, нажав при этом выключатель. Движение было
чисто автоматическим: для того чтобы выпить стакан воды, свет совершенно
не нужен. Выключатель щелкнул, но безрезультатно. Байрон попробовал
включить свет еще раз, затем снова - то же самое. Интересно, работает
сегодня хоть бы что-нибудь?! Чертыхнувшись, он напился в темноте и
почувствовал себя несколько лучше. Возвращаясь в спальню, он проверил по
пути все имеющиеся в доме выключатели. Ни один из них не работал.
Байрон сел на кровать, уперся руками в колени и принялся размышлять.
Случившееся могло стать вполне подходящим поводом, чтобы поставить на
место распоясавшийся обслуживающий персонал. Никто не ждет от гостиничных
служащих воспитания в духе пансиона благородных девиц, но все же
существуют какие-то нормы поведения!.. Впрочем, плевать! Через три дня он
покинет и эту комнату, и университет Земли, и саму Землю.
Все же он мог бы сообщить о случившемся. Для этого нужно только выйти
и воспользоваться телефоном, стоящим в холле. Тогда они могли бы включить
аварийное освещение, а, возможно, и систему кондиционирования, и он сумел
бы заснуть без этих кошмарных психосоматических ощущений. Ну, а если нет -
пусть все катится к чертовой матери! Осталось каких-нибудь две ночи.
Слабое мерцание экрана видеофона помогло ему найти брюки. Натянув их
и прикрыв туловище футболкой, он решил, что достаточно экипирован, и
двинулся к двери, громко шаркая шлепанцами. Звуконепроницаемое покрытие на
полу исключало возможность разбудить соседей.
Подойдя к двери, он вдавил кнопку. Раздался характерный щелчок, после
которого дверь обычно открывалась. Однако сейчас этого не произошло. Он
надавил на дверь плечом, но даже его атлетическая мускулатура ничего не
изменила.
Он отступил назад. Ситуация походила на фарс. Мог ли стать причиной
происходящего сгоревший предохранитель? Нет, вряд ли... Электронные часы
работали. Экран видеофона все еще светился.

Скачать книгу: Звезды как пыль [0.12 МБ]