Бесплатная,  библиотека и галерея непознанного.Пирамида

Бесплатная, библиотека и галерея непознанного!



Добавить в избранное


Айзек Азимов. В плену у Весты




- Может быть, ты перестанешь ходить взад и вперед? - донесся с дивана
голос Уоррена Мура. - Вряд ли нам это поможет; подумай-ка лучше о том, как
нам дьявольски повезло - никакой утечки воздуха, верно?
Марк Брэндон стремительно повернулся к нему и скрипнул зубами.
- Я рад, что ты доволен нашим положением, - ядовито заметил он. -
Конечно, ты и не подозреваешь, что запаса воздуха хватит всего на трое
суток. - С этими словами он возобновил бесконечное хождение по каюте, с
вызывающим видом поглядывая на Мура.
Мур зевнул, потянулся и, расположившись на диване поудобнее, ответил:
- Напрасная трата энергии только сократит этот срок. Почему бы тебе
не последовать примеру Майка? Его спокойствию можно позавидовать.
"Майк" - Майкл Ши - еще недавно был членом экипажа "Серебряной
королевы". Его короткое плотное тело покоилось в единственном на всю каюту
кресле, а ноги лежали на единственном столе. При упоминании его имени он
поднял голову, и губы у него растянулись в кривой усмешке.
- Ничего не поделаешь, такое случается, - заметил он. - Полеты в
поясе астероидов - рискованное занятие. Нам не стоило делать этот прыжок.
Потратили бы больше времени, зато были бы в безопасности. Так нет же,
капитану не захотелось нарушать расписание; он решил лететь напрямик, -
Майк с отвращением сплюнул на пол, - и вот результат.
- А что такое "прыжок"? - спросил Брэндон.
- Очевидно, наш друг Майк хочет этим сказать, что нам следовало
проложить курс за пределами астероидного пояса вне плоскости эклиптики, -
ответил Мур. - Верно, Майк?
После некоторого колебания Майк осторожно ответил:
- Да, пожалуй.
Мур вежливо улыбнулся и продолжал:
- Я не стал бы обвинять во всем случившемся капитана Крейна. Защитное
поле вышло из строя за пять минут до того, как в нас врезался этот кусок
гранита. Так что капитан не виноват, хотя, конечно, ему следовало бы
избегать астероидного пояса и не полагаться на антиметеорную защиту. - Он
задумчиво покачал головой. - "Серебряная королева" буквально рассыпалась
на куски. Нам просто сказочно повезло, что эта часть корабля осталась
невредимой и, больше того, сохранила герметичность.
- У тебя странное представление о везении, Уоррен, - заметил Брэндон.
- Сколько я тебя помню, ты всегда этим отличался. Мы находимся на обломке
- это всего одна десятая корабля, три уцелевшие каюты с запасом воздуха на
трое суток и перспективой верной смерти по истечении этого срока, и у тебя
хватает наглости говорить о том, что нам повезло!
- По сравнению с теми, кто погиб в момент столкновения с астероидом,
нам действительно повезло, - последовал ответ Мура.
- Ты так считаешь? Тогда позволь напомнить тебе, что мгновенная
смерть совсем не так уж плоха по, сравнению с тем, что предстоит нам.
Смерть от удушья - чертовски неприятный способ проститься с жизнью. -
Может быть, нам удастся найти выход, - с надеждой в голосе заметил Мур.
- Почему ты отказываешься смотреть правде в глаза? - лицо Брэндона
покраснело, и голос задрожал. - Нам конец! Конец!
Майк с сомнением перевел взгляд с одного на другого, затем кашлянул,
чтобы привлечь внимание.
- Ну что ж, джентльмены, поскольку наше дело - труба, я вижу, что нет
смысла что-то утаивать. - Он вытащил из кармана плоскую бутылку с
зеленоватой жидкостью. - Превосходная джабра, ребята. Я готов со всеми
вами поделиться.
Впервые за день на лице Брэндона отразился интерес.
- Марсианская джабра! Что же ты раньше об этом не сказал?
Но только он потянулся за бутылкой, как его кисть стиснула твердая
рука. Он повернул голову и встретился взглядом со спокойными синими
глазами Уоррена Мура.
- Не валяй дурака, - сказал Мур, - этого не хватит, чтобы все три дня
беспробудно пьянствовать. Ты что, хочешь сейчас накачаться, а потом
встретить смерть трезвым как стеклышко? Оставим эту бутылочку на последние
шесть часов, когда воздух станет тяжелым и будет трудно дышать - вот тогда
мы ее прикончим и даже не почувствуем, как наступит конец, - нам будет все
равно. Брэндон неохотно убрал руку.
- Черт побери, Майк, у тебя в жилах не кровь, а лед. Как тебе удается
держаться молодцом в такое время? - Он махнул рукой Майку, и бутылка
исчезла у того в кармане. Брэндон подошел к иллюминатору и уставился в
пространство.
Мур приблизился к нему и по-дружески положил руку на плечо юноши. -
Не надо так переживать, приятель, - сказал он. - Эдак тебя ненадолго
хватит. Если ты не возьмешь себя в руки, то через сутки свихнешься.
Ответа не последовало. Брэндон не сводил глаз с шара, заполнившего
почти весь иллюминатор. Мур продолжил:
- И лицезрение Весты ничем не поможет тебе. Майк Ши встал и тоже
тяжело двинулся к иллюминатору.
- Если бы нам только удалось спуститься, мы были бы в безопасности.
Там живут люди. Сколько нам осталось до Весты?
- Если прикинуть на глазок, не больше чем триста-четыреста миль, -
ответил Мур. - Не забудь, что диаметр самой Весты всего двести миль.
- Спасение - в трех сотнях миль, - пробормотал Брэндон. - А мог бы
быть весь миллион. Если бы только нам удалось заставить этот паршивый
обломок изменить орбиту... Понимаете, как-нибудь оттолкнуться, чтобы
упасть на Весту. Ведь нам не угрожает опасность разбиться, потому что силы
тяжести у этого карлика не хватит даже на то, чтобы раздавить крем на
пирожном.
- И все же этого достаточно, чтобы удержать нас на орбите, - заметил
Брэндон. - Должно быть, Веста захватила нас в свое гравитационное поле,
пока мы лежали без сознания после катастрофы. Жаль, что мы не подлетели
поближе; может, нам удалось бы опуститься на нее.
- Странный астероид эта Веста, - заметил Майк Ши. - Я раза два-три
был на ней. Ну и свалка! Вся покрыта чем-то, похожим на снег, только это
не снег. Забыл, как называется...
- Замерзший углекислый газ? - подсказал Мур.
- Во-во, сухой лед, этот самый углекислый. Говорят, именно поэтому

Скачать книгу: В плену у Весты [0.02 МБ]