Бесплатная,  библиотека и галерея непознанного.Пирамида

Бесплатная, библиотека и галерея непознанного!



Добавить в избранное

Б Р А Т С Т В О Т А Л И С М А Н А


Клифорд Саймак


Глава 1.




Замок был первым неповрежденным зданием, увиденным
ими за два дня путешествия по району, который был
опустошен с невероятной и ужасающей тщательностью.
За эти два дня они видели волков, следивших за ними
с вершины холмов, лис с волочившимися хвостами,
скрывавшихся под кустами, канюков,сидевших на мертвых
деревьях или на почерневших балках сожженных ферм и
поглядывавших на них со спекулятивным интересом. Они не
встретили ни души, только в чаще заметили человеческие
скелеты.
Погода была хорошей до середины второго дня, а затем
осеннее небо стало затягиваться тучами, подул холодный
северный ветер. Временами он хлестал по их спинам ледяным
дождем, а то и дождем со снегом.
Вечером, поднявшись на низкий гребень, Дункан
Стэндиш увидел замок - строение грубой формы, укрепленное
палисадами и узким рвом. За палисадами против под'емного
моста находился двор, куда загонялись лошади, рогатый
скот, овцы и свиньи. По двору ходило несколько человек,
из труб шел дым. Множество мелких строений с отдельными
следами пожаров располагалось снаружи палисадов. В целом
место выглядело бедным и неряшливым.
Дэниел, крупный боевой конь, который ходил за
Дунканом, как собака, встал позади хозяина. Стуча
копытцами, за Дэниелом подошла маленькая серая ослица
Бьюти, нагруженная вьюками. Дэниел поднял голову и
подтолкнул хозяина в спину.
-- Все в порядке, Дэниел, - сказал ему Дункан. - Мы
нашли убежище на ночь.
Конрад поднялся по склону и остановился рядом с
Дунканом. Это был массивный человек почти семи футов
ростом, и даже для своего роста он выглядел тяжелым. С
его плеч свисала до колен одежда из овечих шкур. В правой
руке он держал тяжелую дубину из дубовой ветви. Он молча
смотрел на замок.
-- Что будем делать ? - Спросил Дункан.
-- Они видели нас, - ответил Конрад. - Над
палисадами высовывались головы.
-- Твои глаза острее моих, - заметил Дункан. - Ты
уверен ?
-- Уверен, милорд.
-- Перестань называть меня лордом ! Я не лорд, лорд
- мой отец.
-- Я считаю вас таковым, - сказал Конрад. - Когда
ваш отец умрет, вы станете лордом.
-- Разрушителей нет ?
-- Нет, только люди, - ответил Конрад.
-- Непохоже, чтобы разрушители прошли мимо такого
места.
-- Может хозяева отбились? Или разрушители спешили?
-- Вряд ли, - возразил Дункан. - Судя по всему, что
мы видели, они не проходят мимо, даже хижину сжигают.
-- Сюда идет Тайни, - сказал Конрад. - Сейчас он на
них посмотрит.
По склону поднимался мастиф. Он остановился возле
Конрада. Конрад погладил по голове собаку, и та замахала
хвостом. Дункан снова отметил сходство между собакой и
человеком. Тайни был великолепным животным. Он почти
достигал талии Конрада. На нем был широкий ошейник с
металлическими бляхами.
Поглядев на замок, пес насторожил уши и негромко
зарычал.
-- Ему это не нравится, - сказал Конрад.
-- Но это единственный кров, который мы встретили, -
возразил Дункан. - Ночь сырая и холодная.
-- Тут наверное есть клопы. И вши тоже.
Ослик прижимался к Дэниелу, чтобы укрыться от ветра.
Дункан поправил перевязь меча.
-- Мне это нравится не больше, чем тебе и Тайни, но
очень уж плохая ночь.
-- Будем держаться вместе, - сказал Конрад. - Не
дадим им разделить нас.
-- Правильно, - согласился Дункан. - В случае чего -
уйдем.
Они стали спускаться с холма. Дункан бессознательно
сунул руку под плащ - ощупать мешочек на поясе. Когда его
пальцы коснулись мешочка, он услышал шелест пергамента и
рассердился на себя за это действие. В течении этих двух
дней он то и дело совершал дурацкую процедуру - проверял,
тут ли манускрипт. Точь-в-точь местный парень, едущий на
ярмарку и все время щупающий карман - не потерялся ли его
драгоценный пенни.
Коснувшись пергамента, Дункан как бы вновь услышал
голос его преосвященства : "на этих нескольких страницах,
возможно, находится будущая надежда человечества."
Хотя, если подумать, его преосвященство мог и
преувеличивать, и не все его утверждения следовало
принимать всерьез. Но в данном случае Дункан считал, что
старый церковнослужитель вполне может быть прав. Узнают