Бесплатная,  библиотека и галерея непознанного.Пирамида

Бесплатная, библиотека и галерея непознанного!
Добавить в избранное





Гильберт Кит Честертон



ПРОКЛЯТАЯ КНИГА




Профессор Опеншоу всегда шумно выходил из себя, когда
кто-нибудь называл его спиритуалистом или верующим в спири-
туализм. Это не исчерпывало, однако его запаса взрывчатых
веществ, ибо он выходил из себя также и в том случае, если
кто-нибудь называл его неверующим в спиритуализм. Он гордил-
ся тем, что всю свою жизнь посвятил исследованию метафизи-
ческих феноменов, и тем, что никогда не высказывал ни одного
намека по поводу того, действительно ли он считает метафизи-
ческими или только феноменальными.
Больше всего на свете профессор любил сидеть в кругу
правоверных спиритуалистов и рассказывать - с уничтожающими
описаниями, - как он разоблачал медиума за медиумом, раскры-
вал обман за обманом. Он действительно становился человеком
с большими детективными способностями и интуицией, как
только устремлял взгляд на объект, а он всегда устремлял
взгляд на медиума, как на в высшей степени подозрительный
объект.
Профессор Опеншоу - худощавый человек с львиной гривой
неопределенного цвета и гипнотическими глазами - беседовал с
патером Брауном, своим другом, на пороге отеля, где они про-
вели прошлую ночь и где только что позавтракали. Профессор
довольно поздно возвратился после одного из своих крупных
экспериментов, как всегда, раздраженный. И сейчас он все еще
мыслями был там, на войне, которую вел один, да и к тому же
против обеих сторон.
- О, я не говорю о вас, - говорил он. - Вы не верите в
это даже и тогда, когда это правда. Но все остальные вечно
спрашивают меня, что я пытаюсь доказать. Они, как видно не
соображают, что я человек науки. Человек науки ничего не пы-
тается доказать. Он пытается найти то, что само себя дока-
жет.
- Но он еще этого не нашел, - заметил патер Браун.
- Положим, у меня имеются кое-какие выводы, которые не
так уж отрицательны, как думает большинство, - ответил про-
фессор после минуты недовольного молчания. - Как бы то ни
было, если тут и можно что-то найти, то они ищут "что-то" не
там, где нужно. Все носит слишком театральный, cлишком по-
казной характер: их блестящая эктоплазма, трубный голос и
все остальное, сделанное по образцу старых мелодрам и шаб-
лонных исторических романов о семейном привидении! Я начинаю
думать, что если бы вместо исторических романов они занялись
историей, то действительно нашли бы что-нибудь... но только
не привидения.
- В конце концов, - сказал патер Браун, - привидения -
это только появления. Вы, кажется, говорили, что семейные
привидения существуют только для соблюдения приличий...
Рассеянный взгляд профессора внезапно остановился и
сосредоточился, словно перед ним стоял подозрительный меди-
ум. У профессора был теперь вид человека, ввинтившего в глаз
сильное увеличительное стекло. Не то чтобы он считал священ-
ника хоть сколько-нибудь похожим на подозрительного медиума,
но его поразило, что мысли друга так тесно совпали с его
собственными.
- Появления, - пробормотал он. - Как странно, что вы



- 8 -

сказали это именно теперь! Чем больше я сталкиваюсь с этим
предметом, тем яснее вижу: они проигрывают оттого, что ищут
одних только появлений. Вот если бы они хоть немного думали
об исчезновениях...
- Да, - сказал патер Браун, - в конце концов в настоя-
щих волшебных сказках не так много говорилось о появлениях
знаменитых волшебниц: пробуждение Титании или видение Оберо-
на при лунном свете... Однако существует бесчисленное коли-
чество легенд о людях, которые исчезли, были украдены вол-
шебницами. Напали ли вы на след Килмени и Тома Римера?
- Я напал на след обыкновенных современных людей, о ко-
торых вы читали в газетах, - ответил Опеншоу. - Можете смот-
реть на меня сколько угодно, но именно этим я сейчас занима-
юсь. Откровенно говоря, я думаю, что многие метафизические
появления вполне могут быть объяснены. Что является для меня
загадкой, так это исчезновения - в тех случаях, когда они не
метафизические. Это люди в газетах, которые исчезают, и ко-
торых никогда не находят, - если бы вы знали подробности,
как их знаю я... И вот только сегодня утром я получил
подтверждение - изумительное письмо от одного старого мисси-
онера, вполне почтенного старика. Сегодня он придет ко мне в
контору. Вы, может быть, согласитесь пообедать со мной, и я
вам сообщу результаты конфиденциально.
- Благодарю вас, я приду, если только, - сказал патер
Браун скромно, - если только не буду украден волшебницами.
Они расстались, и Опеншоу, завернув за угол, направился
к небольшой конторе, которую он нанимал по-соседству главным
образом для опубликования коротких статей и заметок о мета-