Бесплатная,  библиотека и галерея непознанного.Пирамида

Бесплатная, библиотека и галерея непознанного!



Добавить в избранное


Аркадий и Борис Стругацкие. Хищные вещи века



"Есть лишь одна проблема - одна
- единственная в мире - вернуть
людям духовное содержание, ду-
ховные заботы..."
А. Де Сент-Экзюпери



Глава первая



У таможенника было гладкое округлое лицо, выражающее самые
добрые чувства. Он был почтительно-приветлив и благожелателен.
- Добро пожаловать, - негромко произнес он. - Как вам нравится
наше солнце? - Он взглянул на паспорт в моей руке. - Прекрасное
утро, не правда ли?
Я протянул ему паспорт и поставил чемодан на белый барьер. Та-
моженник бегло перелистал страницы длинными осторожными пальцами.
На нем был белый мундир с серебряными пуговицами и серебряными
шнурами на плечах. Он отложил паспорт и коснулся кончиком пальца
чемодана.
- Забавно, - сказал он. - Чехол еще не высох. Трудно предста-
вить себе, что где-то может быть ненастье.
- Да, у нас уже осень, - со вздохом сказал я, открывая чемо-
дан.
Таможенник сочувственно улыбнулся и рассеянно заглянул внутрь.
- Под нашим солнцем невозможно представить себе осень, - ска-
зал он. - Благодарю вас, вполне достаточно... Дождь, мокрые кры-
ши, ветер...
- А если под бельем у меня что-нибудь спрятано? - Спросил я.
Не люблю разговоров о погоде.
Он от души рассмеялся.
- Пустая формальность, - сказал он. - Традиция. Если угодно,
условный рефлекс всех таможенников. - Он протянул мне лист плот-
ной бумаги. - А вот и еще один условный рефлекс. Прочтите, это
довольно необычно. И подпишите, если вас не затруднит.
Я прочел. Это был закон об иммиграции, отпечатанный изящным
курсивом на четырех языках. Иммиграция категорически запрещалась.
Таможенник смотрел на меня.
- Любопытно, не правда ли? - Сказал он.
- Во всяком случае, это интригует, - ответил я, доставая авто-
ручку. - Где нужно расписаться?
- Где и как угодно, - сказал таможенник. - Хоть поперек.
Я расписался под русским текстом поперек строчки "С законом об
иммиграции ознакомился(лась)".
- Благодарю вас, - сказал таможенник, пряча бумагу в стол. -
Теперь вы знаете практически все наши законы. И в течение всего
срока... Сколько вы у нас пробудете?
Я пожал плечами.
- Трудно сказать заранее. Как пойдет работа.
- Скажем, месяц?
- Да, пожалуй. Пусть будет месяц.
- И в течение всего этого месяца... - Он наклонился, делая ка-
кую-то пометку в паспорте. - В течение всего этого месяца вам не
понадобятся больше никакие законы. - Он протянул мне паспорт. - Я
уже не говорю о том, что вы можете продлить ваше пребывание у нас
на любой разумный срок. А пока пусть будет тридцать дней. Если
вам захочется побыть еще, зайдете шестнадцатого мая в полицию,
уплатите доллар... У вас ведь есть доллары?
- Да.
- Вот и прекрасно. Причем совсем не обязательно именно доллар.
У нас принимают любую валюту. Рубли, фунты, крузейро...
- У меня нет крузейро, - сказал я. - У меня только доллары,
рубли и несколько английских фунтов. Это вас устроит?
- Несомненно. Кстати, чтобы не забыть. Внесите, пожалуйста,
девяносто долларов семьдесят два цента.
- С удовольствием, - сказал я. - А зачем?
- Так уж принято. В обеспечение минимума потребностей. К нам
еще ни разу не приезжал человек, не имеющий каких-нибудь потреб-
ностей.
Я отсчитал девяносто один доллар, и он, не садясь, принялся
выписывать квитанцию. От неудобной позы шея его налилась малино-
вой кровью. Я огляделся. Белый барьер тянулся вдоль всего павиль-
она. По ту сторону барьера радушно улыбались, смеялись, что-то
доверительно объясняли таможенные чиновники. По эту сторону не-
терпеливо переминались, щелкали замками чемоданов, возбужденно
оглядывались пестрые пассажиры. Всю дорогу они лихорадочно листа-
ли рекламные проспекты, шумно строили всевозможные планы, тайно и
явно предвкушали сладкие денечки и теперь жаждали поскорее прео-
долеть белый барьер - томные лондонские клерки и их спортивного
вида невесты, бесцеремонные оклахомские фермеры в ярких рубашках
на выпуск, широких штанах до колен и сандалиях на босу ногу, ту-
ринские рабочие со своими румяными женами и многочисленными деть-
ми, мелкие католические боссы из Испании, финские лесорубы с де-
ликатно притушенными трубочками в зубах, итальянские
баскетболистки, иранские студенты, профсоюзные деятели из Зам-
бии...
Таможенник вручил мне квитанцию и отсчитал двадцать восемь
центов сдачи.
- Вот и все формальности. Надеюсь, я не слишком задержал вас.
Желаю вам приятно провести время.
- Спасибо, - сказал я и взял чемодан.
Таможенник смотрел на меня, слегка склонив набок гладкое улы-
бающее лицо.

Скачать книгу: Хищные вещи века [0.14 МБ]