Бесплатная,  библиотека и галерея непознанного.Пирамида

Бесплатная, библиотека и галерея непознанного!
Добавить в избранное

говорят, что она нападает только справа. Непонятно. И
непонятно, почему она вообще нападает. Как будто последний
миллион лет она только тем и занималась, что нападала справа
на людей, неосторожно удалившихся ночью пешком от базы.
Понятно, почему на удалившихся. Можно себе представить, почему
ночью. Но почему на людей и почему справа? Неужели на Марсе
есть свои двуногие, легко уязвимые справа или трудно уязвимые
слева? Тогда где они? За пять лет колонизации Марса мы не
встретили здесь животных крупнее мимикродона. Впрочем, она
тоже появилась всего месяц назад. За два месяца восемь случаев
нападения. И никто ее как следует не видел, потому что она
нападает только ночью. Интересно, что она такое. У хлебникова
было разорвано правое легкое, пришлось ставить ему
искусственное легкое и два ребра. Судя по ране, у нее
необычайно сложный ротовой аппарат. По крайней мере, восемь
челюстей с режущими пластинками, острыми, как бритва.
Хлебников помнит только длинное блестящее тело с гладким
волосом. Она прыгнула на него из-за бархана шагах в
тридцати... - Мандель быстро огляделся по сторонам. - Вот бы
мы сейчас шли вдвоем... - Подумал он. - Интересно, умеет
Новаго стрелять? Наверное, умеет, ведь он долго работал в
тайге с геологами. Он хорошо это придумал - центрифуга. Семь -
восемь часов в сутки нормальной тяжести для мальчишки будет
вполне достаточно. Хотя почему для мальчишки? А если будет
девочка? Еще лучше, девочки легче переносят отклонения от
нормы..."

Долина с солончаками осталась позади. Справа потянулись
длинные узкие траншеи, пирамидальные кучи песка. В одной из
траншей, уныло опустив ковш, стоял экскаватор.

"Экскаватор надо увести, - подумал Опанасенко. - Что он
здесь зря болтается? Скоро бури начнутся. На обратном пути,
пожалуй, и уведу. Жаль, что он такой тихоходный - по дюнам не
более километра в час. А то было бы славно. Ноги гудят.
Сегодня сделали с Морганом километров пятьдесят. В лагере
будут беспокоиться. Ничего, с биостанции дадим радиограмму.
Как там еще на биостанции будет! Бедный славин. Но это
все-таки здорово - на Марсе будет малыш! Значит, будут люди,
которые когда-нибудь скажут: "я родился на Марсе". Только бы
не опоздать. - Опанасенко пошел быстрее. - А доктора каковы! -
Подумал он. - Воистину, докторам закон не писан. Хорошо, что
мы их встретили. На базе, видимо, плохо понимают, что такое
пустыня ночью. Хорошо бы ввести патруль, а еще лучше - облаву.
На всех краулерах и вездеходах базы".

Гемфри Морган, погруженный в мертвую тишину, шагал,
положив руки на карабин, и все время глядел вправо. Он думал о
том, что в лагере, кроме дежурного, обеспокоенного их
отсутствием, все уже, наверное, спят; что завтра нужно
перевести группу в квадрат е-ии; что теперь придется пять
вечеров подряд чистить "федор'з ган"; что придется еще чинить
слуховое устройство. Затем он подумал, что врачи молодцы и
смельчаки и что Ирина славина тоже молодец и смельчак. Затем
он вспомнил галю, радистку на базе, и с сожалением подумал,
что при встречах она всегда спрашивает его о хасэгава. Японец
- превосходный товарищ, но в последнее время он тоже зачастил
на базу. Правда, трудно спорить - хасэгава умен. Это он первый
подал мысль о том, что охота на "летающую пиявку" ("сора-тобу
хиру") может иметь прямое отношение к задачам следопытов,
потому что может навести людей на след марсианских двуногих...
О, эти двуногие... Соорудить два гигантских сателлита и не
оставить больше ничего...

Опанасенко вдруг остановился и поднял руку. Все
остановились, а гэмфри Морган вскинул карабин и круто
развернулся вправо.

- Что случилось? - Спросил Новаго, стараясь говорить
спокойно. Ему очень хотелось вытащить пистолет, но он
постеснялся.

- Она здесь, - негромко сказал Опанасенко. Он помахал
рукой Моргану.

Тот подошел, и они наклонились, всматриваясь в песок. В
плотном песке виднелась неглубокая широкая колея, как будто
здесь протащили мешок с чем-то тяжелым. Колея начиналась в
пяти шагах справа и кончалась в пятнадцати шагах слева.

- Вот и все, - сказал Опанасенко. - Она нас выследила и
идет за нами.

Он перешагнул через колею, и они пошли дальше. Новаго
заметил, что Мандель снова переложил саквояж в левую руку, а
правую в карман дохи. Новаго усмехнулся, но ему было нехорошо.
Он испытывал страх.

- Что ж, - сказал Мандель неестественно веселым голосом.
- Раз она нас уже выследила, давайте разговаривать.

- Давайте, - сказал Опанасенко. - А когда она прыгнет,
падайте лицом вниз.

- Зачем? - Оскорбленно спросил Мандель.

- Лежачего она не трогает, - пояснил Опанасенко.

- Ах да, правда.


Скачать книгу: Ночь на Марсе [0.01 МБ]