Бесплатная,  библиотека и галерея непознанного.Пирамида

Бесплатная, библиотека и галерея непознанного!



Добавить в избранное


Аркадий и Борис Стругацкие. Возвращение (Полдень. ХХII век)



* ЧАСТЬ ПЕРВАЯ. ДВОЕ С ТАЙМЫРА *



1. ПЕРЕСТАРОК


Когда помощник вернулся, диспетчер по-прежнему стоял перед экраном,
нагнув голову, засунув руки в карманы чуть ли не по локоть. В глубине
экрана, расчерченного координатной сеткой, медленно ползла яркая белая
точка.
- Где он сейчас? - спросил помощник.
Диспетчер не обернулся.
- Прошел над Мадагаскаром, - сказал он сквозь зубы. - Девять
мегаметров.
- Девять мегаметров... - повторил помощник. - А скорость?
- Почти круговая... - Диспетчер обернулся: - Ну что ты мнешься! Ну,
что там еще?
- Ты, пожалуйста, успокойся, - сказал помощник. - Что уж тут
сделаешь... Он задел Главное Зеркало.
Диспетчер шумно выдохнул воздух и, не вынимая рук из карманов, присел
на ручку кресла.
- Мер-завец! - пробормотал он.
- Ну зачем же так... - сказал помощник неуверенно. - Что-нибудь
случилось... Неисправное управление...
Они помолчали. Белая точка ползла и ползла, пересекая экран
наискосок.
Диспетчер сказал:
- Как он смел входить в зону станций с неисправным управлением? Это
же подло... И почему он не дает позывные?
- Он подает что-то...
- Это не позывные. Это абракадабра.
- Это все-таки позывные, - тихо сказал помощник. - Все-таки вполне
определенная частота...
- "Частота, частота!".. - сказал диспетчер сквозь зубы.
Помощник нагнулся к экрану, близоруко вглядываясь в цифры
координатной сетки. Потом он поглядел на часы и сказал:
- Сейчас он пройдет станцию Гамма. Посмотрим, кто это.
Диспетчер угрюмо молчал. Что можно сделать еще, думал он. Все
сделано. Прекращены все полеты. Запрещены все финиши. Объявлена тревога во
всех возлеземных станциях. Турнен готовит аварийные работы...
Диспетчер нашарил на груди микрофон и сказал:
- Турнен, что роботы?
Турнен не спеша отозвался:
- Я рассчитываю выпустить роботов через пять-шесть минут. Когда они
отстартуют, я вам дополнительно сообщу.
- Турнен, - сказал диспетчер, - я тебя прошу, не копайся, пожалуйста.
Поторопись.
- Я никогда не копаюсь, - ответил Турнен с достоинством. - Но и
торопиться напрасно не следует. Я не задержу старт ни на одну лишнюю
секунду.
- Пожалуйста, Турнен, - сказал диспетчер. - Пожалуйста!
- Станция Гамма, - сказал помощник. - Даю максимальное увеличение...
Экран мигнул, координатная сетка исчезла. В черной пустоте возникла
странная конструкция, похожая на перекошенную садовую беседку с нелепо
массивными колоннами. Диспетчер протяжно свистнул и вскочил. Этого он
ожидал меньше всего.
- Ядерная ракета! - воскликнул он с изумлением. - Двадцатый век...
- Да-да, - нерешительно проговорил помощник. - Действительно... Я
такое где-то видел...
Диковинная конструкция с торчащими из-под купола пятью толстыми
трубами-колоннами медленно поворачивалась. Под куполом дрожало лиловое
сияние - колонны казались черными на его фоне. Диспетчер медленно
опустился на подлокотник кресла. Конечно, это была старинная ядерная
ракета. Точнее, ядерный планетолет. Фотонный привод, двуслойный
параболический отражатель из мезовещества, водородные двигатели. Полтора
столетия назад было много таких планетолетов. Их строили для освоения
планет. Солидные, неторопливые машины с пятикратным запасом прочности.
"Они долго и хорошо служили, - подумал диспетчер, - но последние из
них были демонтированы еще до моего рождения..."
- Действительно... - бормотал помощник. - Изумительно... Как в
кино... Оранжереи! - закричал он.
Через экран слева направо быстро прошла широкая серая тень.
- Оранжереи, - прошептал помощник.
Диспетчер зажмурился. "Тысяча тонн, - подумал он. - Тысяча тонн - и
такая скорость... И хрупкие конструкции внеземных плантаций... Боже мой,
боже мой, где же роботы!.."
Помощник сказал хрипло:
- Прошел. Неужели прошел?.. Прошел!
Диспетчер открыл глаза.
- Где роботы? - заорал он.
У стены на пульте селектора вспыхнула зеленая лампочка, и спокойный
мужественный голос произнес:
- Говорит звездолет "Арго". Капитан Келлог вызывает Главную
Диспетчерскую. Прошу финиша на базе Пи-Экс Семнадцать...
Диспетчер, наливаясь краской, открыл было рот, но не успел. В зале
телепроектора загремело сразу несколько голосов:
- Назад!..
- "Арго", финиш воспрещен!..
- Капитан Келлог, назад!..
- Главная Диспетчерская капитану Келлогу. Немедленно выйти на любую
орбиту четвертой зоны. Не финишировать. Не приближаться. Ждать.
Диспетчер, спохватившись, закрыл рот. Было слышно, как в селекторе
женский голос убеждал кого-то: "Объясните же ему, в чем дело... Объясните
же..." Затем зеленая лампочка на пульте селектора потухла, и все смолкло.

Скачать книгу: Возвращение Полдень [0.19 МБ]